О проживании в семье в Санта-Монике — из первых рук

Одна из наших клиентов вот первую неделю обучается в языковой школе CSL в Санта-Монике, возле Лос-Анджелеса в Калифорнии. Кроме обучения, Ольга много путешествует, а также регулярно пишет очень интересные записки о ее пребывании в США.

Так как многих студентов, а также их родителей всегда волнует вопрос места и условий проживания в Америке во время обучения, мы решили воспользоваться тем, что Ольга все так интересно описывает, и попросили написать немного и об условиях ее проживания в семье в Санта-Монике (проживание с завтраком и ужином). И вот, информация из первых рук из Санта-Моники:

«Написала Записки, решила лечь еще поспать, но не спалось. Решила зря время не тратить, пошла в душ и столкнулась с Беверли (прим.: хозяйка дома), которая тоже встает очень рано. Мы еще со вчерашнего дня договорились, что я завтракаю яичницей, чем я ей очень обязана. Без яичницы на завтрак мне не жить!...

Кстати, про дом и комнаты. Домик одноэтажный, но очень уютный. При входе налево комната без двери, что-то типа гостиной, справа тоже комната с кучей надувных матрацев, я так поняла, что там спят Дэриел и Маркус (прим.: гостят у Беверли до среды). Оказывается Маркус, это друг внука Беверли, он просто повсюду ездит с этой семьей. В среду они все на Гавайи улетают, круто! Дальше опять комната налево... Направо от нее кухня. За кухней душ и туалет, а дальше прямо моя комната. Средняя и очень милая. Наверное, немного больше моей киевской. С огромным плазменным экраном... (Смотрите фото комнаты Ольги неже)

По названиям улиц в этом районе совсем не сложно ориентироваться. Беверли живет на 19ой. А далее идут 18ая, 17ая, ну и ниже. Я дошла аж до 9й, что в принципе далеко. Так Беверли сказала. А у меня просто было желание пройтись и лишние два часа. Все домики ухоженные и одноэтажные. Люди приветливые. Хулиганов не видела.

...Обнаружила, что мой нетбук сдох, а переходника-то нет, вот ужас. Дочка Беверли, Тина, принялась быстро искать по интернету мне переходник и звонить по магазинам. Где-то нашли, и мы с Беверли вскочили в машину и помчались. Еле успели к закрытию, оставалось пару минут. Пока я покупала, Беверли случайно припарковалась не там, везде странные таблички, об этом и Джеки (прим.: сотрудница школы CSL) говорила, чтобы мы внимательно смотрели. Например «парковка только с 12 до 6», вот на такую мы и попались! А штрафы по 500 долларов!!! Но офицер попался добрый, отпустил нас, уж точно не украинский гаишник. Просто Беверли его попросила и объяснила ситуацию, да и мальчик-продавец вышел и сказал, что мы не специально, а только в магазин заехали... А Беверли реально такой прекрасный человек, ну кто бы меня еще в машине по городу за переходником возил?..

...Когда приехали, я получила отличный ужин, спагетти с фаршем и салат из помидоров, черри и листьев капусты. Мне хотели еще добавки дать, но я решила не переедать на ночь, хотя и походила я сегодня прилично, и утром, и вечером, в поиске остановки, вот смехота!!!». 

Спасибо, Ольга, за такое яркое изложение. Будем ждать от тебя еще новостей.

Юля

Економити краще уважно

travel aggregatorsПри поїздці на навчання за кордон, особливо за межі Європи, наприклад в США, Канаду, Австралію, витрати на міжатлантичний переліт складають левову частку всіх витрат на поїздку. Деякі студенти за бажанням живуть в готелях, що виходить дорожче, ніж в сім’ї. Крім того, часто, особливо у США, доводиться хоча б один раз, на вихідних, брати на прокат автомобіль.

Логічно, що такими популярними стали он-лайн ресурси, за допомогою яких можна значно зекономити на названих вище статях витрат: сайт резервування та сплати за різні послуги для здійснення подорожі онлайн (Internet-based travel website) — Expedia.com; онлайн-турагент travelocity.com, який у січні 2008 року був на другому місці серед туристичних агрегаторів за кількістю унікальних відвідувачів після Expedia.com (новіших даних не знайшла); незамінний помічник та місце обміну відгуками tripadvisor; сайт, що продає послуги, які “уцінені” їх провайдерами Hotwire; агрегатор послуг сфери туризму kayak, сайт для купівлі авіаквитків, проживання в готелях та оренди авто airtickets24.com та багато інших.

Наша агенція найчастіше працює із сервісом Expedia.com, оскільки часто клієнти самостійно чи з нашою допомогою купують авіаквитки саме на цьому сайті. Різниця в ціні (у порівнянні з купівлею на пряму в авіакомпанії чи в агентств продажу авіаквитків) інколи дуже значна: наприклад, нещодавно ідентичний переліт в Лос-Анджелес на Expedia.com коштував на 600 дол. США дешевше, ніж в авіакомпанії (за ці гроші можна оплатити 2-тижневе навчання на мовних курсах). Проте квиток клієнту довелося купувати на Expedia.com вдруге, коли його рейс в Лос-Анджелес був просто скасований авіакомпанією Delta (за 30 днів до поїздки).

скасування рейсівНа щастя, ми вчасно відреагували, зателефонували в Expedia.com, працівники якої допомогли отримати компенсацію повної вартості квитка від Delta. Гроші були повернені на рахунок кредитної картки, якою раніше була здійснена оплата, десь протягом 12 днів від дня телефонної розмови. Поки гроші поверталися, довелося бронювати і платити за інший рейс, що все таки обійшовся дорожче, ніж найперший.

Реєструючись на Expedia.com та інших подібних сайтах, мало хто читає довгий-предовгий текст умов роботи з ним. А там чітко написано, що відповідальність за надання послуг несе не Expedia.com, а компанії, які безпосередньо надають послуги, і що авіакомпанії можуть вносити зміни в розклад перельотів.

Разом з тим, якщо Ви купуєте квиток через Expedia.com, то і за повернення грошей має відповідати найперше Expedia.com (як мінімум, домовитися з авіакомпанією про refund). Навіть на сайті тієї ж авіакомпанії Delta вказано, що для відшкодування втрат “If you purchased your ticket from a travel agent, please contact your travel agent.” - Якщо Ви придбали свій квиток в турагента (яким і є Expedia.com), звертайтеся до турагента.

Отже, при придбанні квитків через онлайн-агрегатори та агенти ми радимо наступне:

  1. Добре зважте всі “за” і “проти”. Якщо різниця в ціні невелика, то краще придбати квитки безпосередньо в авіакомпанії (чи іншого провайдера послуг). Тоді принаймні саме вона стає прямим носієм обов’язків перед клієнтом, без посередників.
  2. Якщо різниця в ціні значна, однозначно вибирайте онлайн агента, проте, знову ж таки, купуйте послуги (авіаквитки) в (авіа)компаній з високою репутацією, послугами яких ви чи ваші знайомі вже користувалися.
  3. Придбавши послугу в третьої сторони, пам’ятайте, що носієм обов’язків перед вами залишається компанія-виконувач послуг, політика відшкодування якої поширюється зараз на вас.
  4. зателефонуйте в expedia.comЯкщо з вами все таки трапився неприємний випадок відміни рейсу чи анулювання інших послуг, не панікуйте. Зателефонуйте перш за все третій стороні (Expedia.com, наприклад), через яку здійснювалася оплата. Вони зобов’язані хоча би домовитися з компанією-провайдером послуг про відшкодування чи зміну броні на дату, яка підходить вам. Якщо третя сторона не допомогла, звертайтеся до провайдера. 

    До того ж, не мовчіть, поширюйте свій як поганий, так і успішний досвід вирішення таких ситуацій з іншими туристами на форумах і сайтах Інтернету. Пам’ятайте, що таким чином ви допомагаєте кожному учаснику, в умовах жорсткої конкуренції туристичного ринку, покращувати свої послуги.

Успіхів вам - в економії, у співпраці з надійними третіми сторонами та турботливими освітніми агенціями.

Юля

УВАГА, АКЦІЯ

Здається, літо тільки почалося, а за законами Посольства США в Україні воно практично закінчилося. Багатьом, хто лише нещодавно нарешті надумав поїхати в США на курси англійської мови і потребує відкриття візи, доводиться або відміняти поїздку, або переносити навчання на пізніше. Замовити співбесіду в Консульстві США зараз можна найраніше на кінець липня — та й то, якщо пощастить, і агенція телефонуватиме в Консульство декілька разів, щоб вихопити додаткове місце (що ми і робимо).

Але ж осінь — прекрасна пора, у тому числі й для навчання. Не така жарка, як літо, і не така насичена. В більшості шкіл проживання після середини вересня стає дешевшим на 100 дол. США за 4 тижні, дешевшає авіапереліт. Зменшується кількість учнів у групах, легше знайти житло ближче до школи. Зважаючи на це, ми вирішили простимулювати вас реєструватися на мовні курси в США на кінець літа — осінь і отримувати за це знижку.

Отже,

АКЦІЯ!

Знижка 7% на будь-який курс навчання в США тривалістю 4 тижні й більше на період літо-осінь 2011 при реєстрації до 31 липня.

Зверніть увагу: чим довше ви вчитеся, тим більше економите. Чекаємо на ваші телефонні дзвінки (044 522 95 99; 097 151 38 58; 050 772 72 55) й заявки (на info at vyvchay.com). Поспішайте, щоб ще й на осінь не запізнитися.

 

Юля

Відпочивати і навчатися в США вигідніше, ніж просто відпочивати

В одному з минулих постів блогу, Study Travel vs. Travel, я навела п’ять основних аргументів, чому подорожування з метою навчання (study travel) загалом набагато краще, ніж просто подорожування (з метою відвідування визначних місць, наприклад, — sightseeing). Основою моїх аргументів стала емоційна складова: нові знання, а значить підвищення впевненості в собі; розширення кругозору; нові знайомства; задоволення від свідомого і вибіркового sightseeing тощо.

В той же час, відвідування США було і залишається досить дорогим задоволенням. Ціна поїздки в Штати, незалежно від її мети, в будь-якому разі є одним із найголовніших критеріїв прийняття рішення про здійснення останньої. Тому в даному постові спробую порівняти абсолютне значення та цінність витрат на два види туристичної поїздки в США: короткострокова рекреаційна подорож та короткострокова (але трохи довша) рекреаційна подорож, що включає навчання в мовній школі Америки.

Перебуваючи в США на туристичній візі, а значить з першочерговими цілями поїздки “туризм і відпочинок”, можна вивчати англійську мову в мовній школі — до 18 год. (в середньому 20 уроків) на тиждень, без навчальних кредитів (credits towards a degree). Навчання проводиться для студентів усіх вікових категорій. Мовні курси для власників туристичних віз включають в себе всю базову насичену програму, націлену на покращення комунікативних навичок, граматики і стилю написання англійською, покращення сприймання на слух і вимови. Школи шукають для своїх студентів житло. Найбільшим попит користується проживання в сім’ях — відносно дешево, дуже надійно, а головне ефективно для занурення в мовне і культурне середовище.

Отож, порівняння. Відповідно до зазначених на сайтах і в каталогах туроператорів цін на тури в США на літо:

Екскурсійний тур Лос-Анджелес — Сан-Дієго на 7 ночей — 7 днів (одна з яких зазвичай у Нью-Йорку). Включає проживання в двомісному готелі 3* або 4* зі сніданком, програмні екскурсії з російськомовним гідом. Вартість — в середньому 1400 дол. США + додаткові витрати на переліт в Нью-Йорк, відкриття візи, страховку, чаєві водію, додаткові екскурсії (що не ввійшли в програму), деякі трансфери.

Студенти мовної школи Language Pacifica у Сан-Франциско. Вивчай!Курс вивчення англійської мови в Лос-Анджелесі на 4 тижні. Середня ціна курсу вивчення англійської мови в районі Лос-Анджелес - Санта-Моніка — 1000 дол. США. Середня вартість проживання у кімнаті на одного в сім’ї, зі сніданком, тривалістю 4 тижні — 930 дол. США. Вартість — в середньому 2080 дол. США + додаткові витрати на переліт, відкриття візи, страховку, інколи на організацію проживання школою (100-150 дол. США). Багато післяобідніх екскурсій від школи (особливо по Лос-Анджелесу) безкоштовні, деякі за невелику додаткову плату (15-40 дол.). Доплата за екскурсії на вихідні дні з проживанням в готелі — 200-300 дол (наприклад, в Сан-Франциско).  Усі організовані екскурсії англійською мовою. Самостійно влаштовані поїздки вийдуть набагато дешевше (орендувати авто можна на 4-5 чол., переночувати в недорогих мотелях). Адміністрація школи завжди порадить, що варто подивитися і як це організувати.

У підсумку, 4 тижні навчання в Лос-Анджелесі чи Санта-Моніці з одиничним проживанням приблизно всього на 800-1000 дол. дорожче у порівнянні з екскурсійним туром 7 ночей — 7 днів із проживанням у двомісному номері. Якщо додати вартість запланованих однієї-двох екскурсій з ночівлею під час навчання, то різниця буде десь 1500 дол. США.

Трохи про цінність витрачених грошей. Моя суб’єктивна думка — за тиждень відчути навіть окреме місто чи, тим більше, штат в США неможливо. Можливо лише наклацати фотографій і похвастатися “я був у США”.

За 4 тижні навчання у мовній школі можна значно покращити англійську мову та плавність говоріння (залежно від того, з яким рівнем студент приходить навчатися), відвідати визначні місця штату, побувати у сусідніх штатах на вихідних, відчути особливості побуту, культуру, звичаї, відвідати місцеві фестивалі, концерти, спортивні марафони тощо. Місяць — найоптимальніший період такої поїздки, щоб “окупити” грошові витрати на авіапереліт.

Ось такі мої оцінки, ну а вибір — за вами: цієї відпустки чи наступної. Успіхів.

 

Юля

Займаєшся спортом - тебе легко уявити мешканцем Силіконової долини в США

Ти займаєшся спортом?

З вікна нашого офісу на 7-му поверсі видно стадіон з легкоатлетичними доріжками НТК ім. Баннікова. З початку травня частину виду затулило молоде листя на деревах навпроти. А в кінці зими (коли ми переїхали в офіс на пров. Лабораторному, 1) та більшу половину весни, під час паузи на каву чи чай, стоячи біля вікна, можна було спостерігати за легкоатлетами — професійними спортсменами та аматорами, молодими і старшими, в прекрасну погоду чи навіть під час дощу і снігу.

НТК ім. Баннікова, Київ. Вивчай!    НТК ім. Баннікова, Київ. Вивчай!

Можливо, і ти є регулярним користувачем цих доріжок. Якщо так, то тебе можна легко уявити мешканцем Силіконової долини Каліфорнії (Silicon Valley, CA). Під час свого перебування у цій частині США я не могла натішитися кількістю людей, які бігали, грали в теніс, каталися на велосипедах, грали в баскетбол і волейбол у громадських парках і на вулицях (тут про бігунів і велосипедистів) міст долини, особливо зранку, ввечері та на вихідних. А ранковий хайкінг і біг на території різноманітних заповідників — взагалі окрема тема. Тих, наприклад, хто прогулюється по набережній затоки Сан-Франциско, постійно, навіть під палючим сонцем (я завжди цьому дивувалася), обганяють runners, bike riders і roller skaters. Ми з чоловіком також не відставали: регулярно бігали, грали в теніс, ходили на хайкінг, каталися на велосипедах — і це було прекрасно, скажу я вам!

Так, далеко не всі американці займаються спортом, але абсолютна кількість тих, хто це робить, дійсно вражає. Причому чітко видно всім відому тенденцію: чим кращий економічний і соціальний розвиток регіону, тим більше людей займається спортом. Ось і в Нью-Йорку, наприклад, люди турбуються про свій фізичний стан:

Запис з акаунта Вивчай! на Твіттері

У Києві ми з чоловіком займаємося спортом, але менше, ніж це робили в США. Одна з головних причин — відсутність достатньої спортивної інфраструктури під відкритим небом, де можна пограти той же теніс, безпечно покататися на велосипедах, швидко добратися до місць для хайкінгу.

Тому нашим клієнтам, які їдуть в США на навчання, я завжди раджу спробувати на собі переваги безкоштовної громадської інфраструктури для спорту та відпочинку в Штатах. Я сподіваюся, що після повернення клієнти а) будуть частіше займатися спортом, відчувши усі переваги цього для організму; б) робитимуть усе від них залежне, щоб створити таку інфраструктуру в Україні (а в нашій країні певна робота в цьому напрямку вже ведеться).

Громадський парк в Саннівейл, Силіконова долина. Вивчай!

Основними компонентами такої інфраструктури є:

  1. громадські парки з біговими доріжками, пристосуваннями для вправ (віджимання, підтягування, качання пресу тощо), спеціально відведеними місцями для пікніків, доглянутим газоном, де заборонений вигул собак і обов’язковим є прибирання за ними, якщо собака “не послухав”;
  2. тенісні корти: окремі та на території згаданих громадських парків; більшість з них безкоштовні, але використовувати можна не більше 1 години для одноразової гри;
  3. місця для велосипедистів на дорогах;
  4. спеціальні трейли для хайкінгу та велоспорту: як правило, зроблені на території заповідників волонтерами і за фінансової підтримки з місцевого бюджету та спеціальних фондів. 

Київ забудовується шаленими темпами, але ось таких стадіонів як ім. Баннікова — надзвичайно мало. Було би більше — більше стимулу було у мешканців міста займатися спортом, у тому числі у дітей.

Гей, архітектори Києва та інших міст України! Міська влада! Головною запорукою процвітання країни є здоров’я нації. Куди йдуть наші податки? Давайте використовувати їх за призначенням.

 

Юля

RSS (Opens New Window)