Як вивчати англійську за кордоном найбільш ефективно

Англійська за кордономВивчаючи англійську за кордоном (в США, Канаді, Великобританії, Австралії, Новій Зеландії, на Мальті тощо), у мовній школі чи в іншому навчальному закладі, важливо не просто старанно відвідувати заняття, зубрити слова та граматичні правила, а використовувати набуті знання в реальному житті, у СПІЛКУВАННІ. Адже які би методики не застосовували школи чи студенти самостійно для вивчення іноземної мови, найбільш дієвий шлях вивчення англійської мови — повне занурення у мовне середовище та якомога частіше використання мови на практиці.

Ми нещодавно отримали newsletter (електронний інформаційний лист) від мовної школи Zoni, в якому надані три влучні поради, як вивчати англійську за кордоном максимально ефективно.

Изучение английского за рубежомПорада 1. Слухайте

Уважно слухайте, як говорять носії мови навколо вас. Прислухайтеся, як вони вимовляють слова і які слова та словосполучення використовують у певній ситуації. Задумуйтеся, чому конкретне слово краще використати в конкретному контексті, ніж інше. Корисно вести нотатки таких слів і фраз та ситуацій, а потім використовувати їх правильно самостійно.

Порада 2. Відповідайте словами

Не бійтеся вливатися у розмову чи відповідати на запитання носіїв мови навколо вас. Такі розмови виникають скрізь у місцях, які ви відвідуєте: у ресторані чи кафе, магазині, метро чи іншому громадському транспорті. Якщо до вас звертаються із запитанням, відповідайте словами, не жестами. Аналізуйте, що і як ви відповідаєте, проте не бійтеся робити помилки.

Изучение английского за границей

Порада 3. Будьте природні. Розслабтеся

Уважно слухаючи та запам’ятовуючи, як говорять навколо носії мови, вливаючись у розмови, поступово відходьте від перекладання в голові усіх фраз і виразів. Намагайтеся говорити природно, використовуючи ті слова, які найбільше підходять до контексту. Поступово застосовуйте вивчені на уроках слова та фрази, граматичні правила в реальному житті, поза школою. Так, спочатку робити це буде складно, однак з часом використання набутих знань стане для вас звичним явищем.

Від себе ще додам: вивчаючи англійську мову в англомовній країні, намагайтеся уникати російськомовних і україномовних студентів чи хоча би розмовляйте з ними винятково англійською мовою. Шукайте та відвідуйте місця та заходи, націлені в основному на місцевих жителів, не туристів: семінари і воркшопи у місцевих бібліотеках, зустрічі з обговорення книг, зустрічі клубів Toastmasters, вистави у театрах, фільми англійською мовою у кінотеатрах, місцеві фестивалі.

Свідомо працюючи над своєю англійською КОЖНОГО ДНЯ, ви несвідомо почнете говорити природно і правильно вже через 2-3 тижні. Все у ваших руках, не зупиняйтеся!

З повагою,

партнер освітньої агенції Вивчай!

Юля

Навчання в Канаді восени і взимку прекрасне

Канада восениТак, навчатися в Канаді восени і взимку дуже цікаво і гарно — як з точки зору якості викладання у навчальних закладах, у тому числі мовних школах Канади, так і з точки зору краси природи, яка оточує студентів. В який би куточок Канади ви не подалися — скрізь на вас чекають незабутні краєвиди з різнокольоровим листям, де переважає багряний колір восени, та засніженими схилами гір і пагорбів взимку. Зміна кольорів лісів робить осінь в Канаді особливо прекрасною.

 

Учні мовної школи LSC в Канаді біля озера Луїза

Учні мовних шкіл Канади ніколи не сидять на місці

Після занять перевагу надають, як правило, шопінгу та відвідуванню визначних і пізнавальних місць у містах, де навчаються (а це часто музеї, мистецькі галереї, театри та кінотеатри, фестивалі у Ванкувері, Торонто, Калгарі, Монреалі, Оттаві та інших містах), ходять грати в більярд, боулінг, на концерти. А на вихідних полюбляють їздити в гори на хайкінг і в походи з наметами в гори та до озер (наприклад, в Rocky Mountains, до озера Lake Louise), робити сплави по річках, грати у футбол і волейбол

Англійська в Канаді взимку — на лижі, сноуборд, санки. Багато заходів проводяться безкоштовно, поїздки на вихідні з ночівлею передбачають додаткову плату.

Куди ж студенти їздять займатися зимовими видами спорту чи просто насолоджуватися зимовими краєвидами?

Якщо ви плануєте навчатися взимку у Ванкувері, вам пряма дорога на Вістлер, до якого на автомобілі легко доїхати за 2 год., або на Сайпрес Маунтін, куди їхати лише 30 хв. Під час Зимової Олімпіади 2010 саме на території Вістлера проходила значна кількість змагань, а на Сайпрес Маунтін — із сноубордингу і фрістайлу.

Якщо у ваших планах вивчати англійську мову в Калгарі, адміністрація мовних шкіл організовує поїздки в Національний парк Банфф (1 год. і 40 хв. на авто). Три популярні лижні курорти парку — це Sunshine Village, Norquay і Lake Louise Mountain Resort.

Вивчення англійської в КанадіІз Монреаля на лижі їздять в гори Ґатіно – на авто 3 год.

Під час лижних екскурсій студенти беруть уроки із катання на лижах і сноуборді, беруть напрокат ті ж лижі чи сноуборд і катаються. Найкраща пора — зранку, хоча нічне катання також популярне.

Більшість міст Канади, особливо великі, де і знаходяться мовні школи, відкривають взимку льодові катки. Для студентів вони стають місцем веселого та активного проведення часу після уроків у будні та на вихідних.

Канада славиться своїм містобудуванням “для людей”. Міста Канади пристосовані до холодної погоди наземними і підземними переходами, які часто опалюються. Не рідкість і підземні моли для шопінгу. Ціле підземне місто в Монреалі, наприклад, простягається на 32 км і є найбільшим підземним комплексом у світі. Взимку більше 500 000 людей використовують підземне місто кожного дня.

Отже, Канада восени та взимку ідеально підійде тим, хто любить активне та захопливе проведення часу. Вивчення англійської мови або французької мови (у Монреалі) до обіду чи до післяобіднього часу (в залежності від навантаження) у поєднанні з прогулянками по свіжому повітрі, вилазками на природу, екскурсіями та відвідуваннями цікавих міст і концертів, катанням на лижах і ковзанах залишать масу приємних спогадів, посприяють розширенню кругозору і, безперечно, значному покращенню знань найпоширеніших у світі іноземних мов. 

А ми з радістю допоможемо підібрати школу та курс навчання.

Юля

партнер освітньої агенції Вивчай!

Ураган Айрін. Будьте обережні та терплячі

Ураган АйрінТі, хто цікавляться міжнародними новинами вже чули про діючий атлантичний ураган Айрін (Hurricane Irene), який, після значних руйнувань на Карибах та інших островах, сьогодні загрожує східному узбережжю США та Атлантичній Канаді.

Тропічна хвиля утворилася ще 15 серпня на африканському узбережжі і зараз нестримно рухається на захід по території Атлантичного океану. У небезпеці такі штати США як Південна Кароліна, Північна Кароліна, Вірджинія, Меріленд, Делавер, Пенсильванія, Нью-Джерсі, Нью-Йорк, Коннектикут, Род-Айленд і Массачусетс.

26 серпня в Нью-Йорку оголошено надзвичайний стан. Людей, які живуть у “низьких територіях”, що можуть бути затоплені сильними дощами, евакуюють у “вищі території”, вже створюють велику кількість притулків для людей, укріплюють, де можливо, будинки. В суботу та неділю практично увесь громадський транспорт буде зупинено через небезпеку сильних вітрів і дощу. Усі аеропорти Нью-Йорка будуть закриті.

Ми бажаємо нашим студентам, які саме на цих вихідних повертаються із Каліфорнії додому, щасливо долетіти та бути терплячими у разі затримки чи відміни рейсів. Ми на зв’язку 24/7.

Ті, хто зараз навчаються у Нью-Йорку — будьте обережні, запасайтеся на вихідні харчами та дотримуйтеся правил безпеки, про які весь час розповідають по телебаченню, в Інтернеті, по радіо.

Дякуємо мовним школам, які завчасно попереджають про можливі труднощі під час урагану та роблять усе можливе, щоб студенти успішно селилися у місцях проживання навіть у разі затримки рейсів.

Більше про ураган можна почитати на Вікіпедії та у новинах.

Юля

Американські університети – безперечні лідери у китайському рейтингу вищих навчальних закладів

У рейтингу 500-а найкращих вищих навчальних закладів 2011 Academic Ranking of World Universities (ARWU), який вже дев’ятий рік поспіль готується китайським університетом Цзяотун (Shanghai Jiao Tong University), топ-позиції знову зайняли американські університети.

Зокрема, у четвірці найкращих — Harvard University, Stanford University, MIT і University of California, Berkeley. Решту місць першої десятки ділять Cambridge, Caltech, Princeton, Columbia, Chicago та Oxford.

В оцінюванні вищих навчальних закладів світу, дослідження ARWU керується шістьма об’єктивними критеріями, у тому числі такими як кількість випускників і переможців Нобелівської премії, а також премії Філдса, кількість найбільш цитованих дослідників у Thomson Scientific, кількість публікацій в журналах Nature and Science.

Незважаючи на те, що методика оцінювання рейтингу, яка фокусується на досягненнях університетів у дослідженнях, неодноразово критикувалася європейськими університетами, ARWU — у списку досліджень, яким найбільше довіряють в усьому світі.

Осінні канікули в Англії

Осінні канікули в АнгліїКінець серпня — саме час готуватися до осінніх шкільних канікул!

Освітня агенція Вивчай! запрошує підлітків — школярів і студентів — на індивідуальні поїздки в мовні школи Англії на осінні канікули 2011 року: в Істборн, Брайтон, Кембридж та Лондон.

При реєстрації до 15 вересня знижка на послуги агенції — 50%. Для тих, хто має чинну британську візу, послуги агенції безкоштовні

Мінімальний вік студентів: 14 років і 16 років залежно від школи та міста.

Кількість занять на тиждень: 15, 20, 28 або 30.

Тривалість занять: 50 хв. або 45 хв.

Індивідуальні уроки — на вибір.

Середня кількість студентів у групі восени — 10.

Проживання: сім’я з харчуванням двічі на день.

Популярні заходи на вихідних та в будні дні: екскурсії, відвідування театру та опери, спортивні ігри, перегляд фільмів та їх обговорення, уроки танців, караоке, барбекю.

Основні переваги індивідуальних поїздок на навчання в Англію:

  • гнучкість у виборі тривалості та дати початку навчання;
  • незалежність у виборі кількості уроків на тиждень;
  • повне занурення в англомовне середовище;
  • більше можливостей подружитися з учнями з інших країн;
  • розвиток самостійності та відповідальності дитини.

Вартість навчання в школах.

Тривалість навчання — від одного тижня.

Послуги агенції включають вирішення всіх адміністративних питань організації поїздки, допомогу у відкритті візи, купівлі авіаквитків і медичної страховки; перебування на зв’язку зі школою, студентом та батьками 24/7.

Надіслати запит чи отримати відповіді на запитання можна по електронній пошті, написавши на адресу info(собачка)vyvchay.com, та зателефонувавши за номерами

  • (044) 522 95 99
  • (097) 151 38 58
  • (050) 772 72 55 

О проживании в семье в Санта-Монике — из первых рук

Одна из наших клиентов вот первую неделю обучается в языковой школе CSL в Санта-Монике, возле Лос-Анджелеса в Калифорнии. Кроме обучения, Ольга много путешествует, а также регулярно пишет очень интересные записки о ее пребывании в США.

Так как многих студентов, а также их родителей всегда волнует вопрос места и условий проживания в Америке во время обучения, мы решили воспользоваться тем, что Ольга все так интересно описывает, и попросили написать немного и об условиях ее проживания в семье в Санта-Монике (проживание с завтраком и ужином). И вот, информация из первых рук из Санта-Моники:

«Написала Записки, решила лечь еще поспать, но не спалось. Решила зря время не тратить, пошла в душ и столкнулась с Беверли (прим.: хозяйка дома), которая тоже встает очень рано. Мы еще со вчерашнего дня договорились, что я завтракаю яичницей, чем я ей очень обязана. Без яичницы на завтрак мне не жить!...

Кстати, про дом и комнаты. Домик одноэтажный, но очень уютный. При входе налево комната без двери, что-то типа гостиной, справа тоже комната с кучей надувных матрацев, я так поняла, что там спят Дэриел и Маркус (прим.: гостят у Беверли до среды). Оказывается Маркус, это друг внука Беверли, он просто повсюду ездит с этой семьей. В среду они все на Гавайи улетают, круто! Дальше опять комната налево... Направо от нее кухня. За кухней душ и туалет, а дальше прямо моя комната. Средняя и очень милая. Наверное, немного больше моей киевской. С огромным плазменным экраном... (Смотрите фото комнаты Ольги неже)

По названиям улиц в этом районе совсем не сложно ориентироваться. Беверли живет на 19ой. А далее идут 18ая, 17ая, ну и ниже. Я дошла аж до 9й, что в принципе далеко. Так Беверли сказала. А у меня просто было желание пройтись и лишние два часа. Все домики ухоженные и одноэтажные. Люди приветливые. Хулиганов не видела.

...Обнаружила, что мой нетбук сдох, а переходника-то нет, вот ужас. Дочка Беверли, Тина, принялась быстро искать по интернету мне переходник и звонить по магазинам. Где-то нашли, и мы с Беверли вскочили в машину и помчались. Еле успели к закрытию, оставалось пару минут. Пока я покупала, Беверли случайно припарковалась не там, везде странные таблички, об этом и Джеки (прим.: сотрудница школы CSL) говорила, чтобы мы внимательно смотрели. Например «парковка только с 12 до 6», вот на такую мы и попались! А штрафы по 500 долларов!!! Но офицер попался добрый, отпустил нас, уж точно не украинский гаишник. Просто Беверли его попросила и объяснила ситуацию, да и мальчик-продавец вышел и сказал, что мы не специально, а только в магазин заехали... А Беверли реально такой прекрасный человек, ну кто бы меня еще в машине по городу за переходником возил?..

...Когда приехали, я получила отличный ужин, спагетти с фаршем и салат из помидоров, черри и листьев капусты. Мне хотели еще добавки дать, но я решила не переедать на ночь, хотя и походила я сегодня прилично, и утром, и вечером, в поиске остановки, вот смехота!!!». 

Спасибо, Ольга, за такое яркое изложение. Будем ждать от тебя еще новостей.

Юля

Економити краще уважно

travel aggregatorsПри поїздці на навчання за кордон, особливо за межі Європи, наприклад в США, Канаду, Австралію, витрати на міжатлантичний переліт складають левову частку всіх витрат на поїздку. Деякі студенти за бажанням живуть в готелях, що виходить дорожче, ніж в сім’ї. Крім того, часто, особливо у США, доводиться хоча б один раз, на вихідних, брати на прокат автомобіль.

Логічно, що такими популярними стали он-лайн ресурси, за допомогою яких можна значно зекономити на названих вище статях витрат: сайт резервування та сплати за різні послуги для здійснення подорожі онлайн (Internet-based travel website) — Expedia.com; онлайн-турагент travelocity.com, який у січні 2008 року був на другому місці серед туристичних агрегаторів за кількістю унікальних відвідувачів після Expedia.com (новіших даних не знайшла); незамінний помічник та місце обміну відгуками tripadvisor; сайт, що продає послуги, які “уцінені” їх провайдерами Hotwire; агрегатор послуг сфери туризму kayak, сайт для купівлі авіаквитків, проживання в готелях та оренди авто airtickets24.com та багато інших.

Наша агенція найчастіше працює із сервісом Expedia.com, оскільки часто клієнти самостійно чи з нашою допомогою купують авіаквитки саме на цьому сайті. Різниця в ціні (у порівнянні з купівлею на пряму в авіакомпанії чи в агентств продажу авіаквитків) інколи дуже значна: наприклад, нещодавно ідентичний переліт в Лос-Анджелес на Expedia.com коштував на 600 дол. США дешевше, ніж в авіакомпанії (за ці гроші можна оплатити 2-тижневе навчання на мовних курсах). Проте квиток клієнту довелося купувати на Expedia.com вдруге, коли його рейс в Лос-Анджелес був просто скасований авіакомпанією Delta (за 30 днів до поїздки).

скасування рейсівНа щастя, ми вчасно відреагували, зателефонували в Expedia.com, працівники якої допомогли отримати компенсацію повної вартості квитка від Delta. Гроші були повернені на рахунок кредитної картки, якою раніше була здійснена оплата, десь протягом 12 днів від дня телефонної розмови. Поки гроші поверталися, довелося бронювати і платити за інший рейс, що все таки обійшовся дорожче, ніж найперший.

Реєструючись на Expedia.com та інших подібних сайтах, мало хто читає довгий-предовгий текст умов роботи з ним. А там чітко написано, що відповідальність за надання послуг несе не Expedia.com, а компанії, які безпосередньо надають послуги, і що авіакомпанії можуть вносити зміни в розклад перельотів.

Разом з тим, якщо Ви купуєте квиток через Expedia.com, то і за повернення грошей має відповідати найперше Expedia.com (як мінімум, домовитися з авіакомпанією про refund). Навіть на сайті тієї ж авіакомпанії Delta вказано, що для відшкодування втрат “If you purchased your ticket from a travel agent, please contact your travel agent.” - Якщо Ви придбали свій квиток в турагента (яким і є Expedia.com), звертайтеся до турагента.

Отже, при придбанні квитків через онлайн-агрегатори та агенти ми радимо наступне:

  1. Добре зважте всі “за” і “проти”. Якщо різниця в ціні невелика, то краще придбати квитки безпосередньо в авіакомпанії (чи іншого провайдера послуг). Тоді принаймні саме вона стає прямим носієм обов’язків перед клієнтом, без посередників.
  2. Якщо різниця в ціні значна, однозначно вибирайте онлайн агента, проте, знову ж таки, купуйте послуги (авіаквитки) в (авіа)компаній з високою репутацією, послугами яких ви чи ваші знайомі вже користувалися.
  3. Придбавши послугу в третьої сторони, пам’ятайте, що носієм обов’язків перед вами залишається компанія-виконувач послуг, політика відшкодування якої поширюється зараз на вас.
  4. зателефонуйте в expedia.comЯкщо з вами все таки трапився неприємний випадок відміни рейсу чи анулювання інших послуг, не панікуйте. Зателефонуйте перш за все третій стороні (Expedia.com, наприклад), через яку здійснювалася оплата. Вони зобов’язані хоча би домовитися з компанією-провайдером послуг про відшкодування чи зміну броні на дату, яка підходить вам. Якщо третя сторона не допомогла, звертайтеся до провайдера. 

    До того ж, не мовчіть, поширюйте свій як поганий, так і успішний досвід вирішення таких ситуацій з іншими туристами на форумах і сайтах Інтернету. Пам’ятайте, що таким чином ви допомагаєте кожному учаснику, в умовах жорсткої конкуренції туристичного ринку, покращувати свої послуги.

Успіхів вам - в економії, у співпраці з надійними третіми сторонами та турботливими освітніми агенціями.

Юля

Відпочивати і навчатися в США вигідніше, ніж просто відпочивати

В одному з минулих постів блогу, Study Travel vs. Travel, я навела п’ять основних аргументів, чому подорожування з метою навчання (study travel) загалом набагато краще, ніж просто подорожування (з метою відвідування визначних місць, наприклад, — sightseeing). Основою моїх аргументів стала емоційна складова: нові знання, а значить підвищення впевненості в собі; розширення кругозору; нові знайомства; задоволення від свідомого і вибіркового sightseeing тощо.

В той же час, відвідування США було і залишається досить дорогим задоволенням. Ціна поїздки в Штати, незалежно від її мети, в будь-якому разі є одним із найголовніших критеріїв прийняття рішення про здійснення останньої. Тому в даному постові спробую порівняти абсолютне значення та цінність витрат на два види туристичної поїздки в США: короткострокова рекреаційна подорож та короткострокова (але трохи довша) рекреаційна подорож, що включає навчання в мовній школі Америки.

Перебуваючи в США на туристичній візі, а значить з першочерговими цілями поїздки “туризм і відпочинок”, можна вивчати англійську мову в мовній школі — до 18 год. (в середньому 20 уроків) на тиждень, без навчальних кредитів (credits towards a degree). Навчання проводиться для студентів усіх вікових категорій. Мовні курси для власників туристичних віз включають в себе всю базову насичену програму, націлену на покращення комунікативних навичок, граматики і стилю написання англійською, покращення сприймання на слух і вимови. Школи шукають для своїх студентів житло. Найбільшим попит користується проживання в сім’ях — відносно дешево, дуже надійно, а головне ефективно для занурення в мовне і культурне середовище.

Отож, порівняння. Відповідно до зазначених на сайтах і в каталогах туроператорів цін на тури в США на літо:

Екскурсійний тур Лос-Анджелес — Сан-Дієго на 7 ночей — 7 днів (одна з яких зазвичай у Нью-Йорку). Включає проживання в двомісному готелі 3* або 4* зі сніданком, програмні екскурсії з російськомовним гідом. Вартість — в середньому 1400 дол. США + додаткові витрати на переліт в Нью-Йорк, відкриття візи, страховку, чаєві водію, додаткові екскурсії (що не ввійшли в програму), деякі трансфери.

Студенти мовної школи Language Pacifica у Сан-Франциско. Вивчай!Курс вивчення англійської мови в Лос-Анджелесі на 4 тижні. Середня ціна курсу вивчення англійської мови в районі Лос-Анджелес - Санта-Моніка — 1000 дол. США. Середня вартість проживання у кімнаті на одного в сім’ї, зі сніданком, тривалістю 4 тижні — 930 дол. США. Вартість — в середньому 2080 дол. США + додаткові витрати на переліт, відкриття візи, страховку, інколи на організацію проживання школою (100-150 дол. США). Багато післяобідніх екскурсій від школи (особливо по Лос-Анджелесу) безкоштовні, деякі за невелику додаткову плату (15-40 дол.). Доплата за екскурсії на вихідні дні з проживанням в готелі — 200-300 дол (наприклад, в Сан-Франциско).  Усі організовані екскурсії англійською мовою. Самостійно влаштовані поїздки вийдуть набагато дешевше (орендувати авто можна на 4-5 чол., переночувати в недорогих мотелях). Адміністрація школи завжди порадить, що варто подивитися і як це організувати.

У підсумку, 4 тижні навчання в Лос-Анджелесі чи Санта-Моніці з одиничним проживанням приблизно всього на 800-1000 дол. дорожче у порівнянні з екскурсійним туром 7 ночей — 7 днів із проживанням у двомісному номері. Якщо додати вартість запланованих однієї-двох екскурсій з ночівлею під час навчання, то різниця буде десь 1500 дол. США.

Трохи про цінність витрачених грошей. Моя суб’єктивна думка — за тиждень відчути навіть окреме місто чи, тим більше, штат в США неможливо. Можливо лише наклацати фотографій і похвастатися “я був у США”.

За 4 тижні навчання у мовній школі можна значно покращити англійську мову та плавність говоріння (залежно від того, з яким рівнем студент приходить навчатися), відвідати визначні місця штату, побувати у сусідніх штатах на вихідних, відчути особливості побуту, культуру, звичаї, відвідати місцеві фестивалі, концерти, спортивні марафони тощо. Місяць — найоптимальніший період такої поїздки, щоб “окупити” грошові витрати на авіапереліт.

Ось такі мої оцінки, ну а вибір — за вами: цієї відпустки чи наступної. Успіхів.

 

Юля

Займаєшся спортом - тебе легко уявити мешканцем Силіконової долини в США

Ти займаєшся спортом?

З вікна нашого офісу на 7-му поверсі видно стадіон з легкоатлетичними доріжками НТК ім. Баннікова. З початку травня частину виду затулило молоде листя на деревах навпроти. А в кінці зими (коли ми переїхали в офіс на пров. Лабораторному, 1) та більшу половину весни, під час паузи на каву чи чай, стоячи біля вікна, можна було спостерігати за легкоатлетами — професійними спортсменами та аматорами, молодими і старшими, в прекрасну погоду чи навіть під час дощу і снігу.

НТК ім. Баннікова, Київ. Вивчай!    НТК ім. Баннікова, Київ. Вивчай!

Можливо, і ти є регулярним користувачем цих доріжок. Якщо так, то тебе можна легко уявити мешканцем Силіконової долини Каліфорнії (Silicon Valley, CA). Під час свого перебування у цій частині США я не могла натішитися кількістю людей, які бігали, грали в теніс, каталися на велосипедах, грали в баскетбол і волейбол у громадських парках і на вулицях (тут про бігунів і велосипедистів) міст долини, особливо зранку, ввечері та на вихідних. А ранковий хайкінг і біг на території різноманітних заповідників — взагалі окрема тема. Тих, наприклад, хто прогулюється по набережній затоки Сан-Франциско, постійно, навіть під палючим сонцем (я завжди цьому дивувалася), обганяють runners, bike riders і roller skaters. Ми з чоловіком також не відставали: регулярно бігали, грали в теніс, ходили на хайкінг, каталися на велосипедах — і це було прекрасно, скажу я вам!

Так, далеко не всі американці займаються спортом, але абсолютна кількість тих, хто це робить, дійсно вражає. Причому чітко видно всім відому тенденцію: чим кращий економічний і соціальний розвиток регіону, тим більше людей займається спортом. Ось і в Нью-Йорку, наприклад, люди турбуються про свій фізичний стан:

Запис з акаунта Вивчай! на Твіттері

У Києві ми з чоловіком займаємося спортом, але менше, ніж це робили в США. Одна з головних причин — відсутність достатньої спортивної інфраструктури під відкритим небом, де можна пограти той же теніс, безпечно покататися на велосипедах, швидко добратися до місць для хайкінгу.

Тому нашим клієнтам, які їдуть в США на навчання, я завжди раджу спробувати на собі переваги безкоштовної громадської інфраструктури для спорту та відпочинку в Штатах. Я сподіваюся, що після повернення клієнти а) будуть частіше займатися спортом, відчувши усі переваги цього для організму; б) робитимуть усе від них залежне, щоб створити таку інфраструктуру в Україні (а в нашій країні певна робота в цьому напрямку вже ведеться).

Громадський парк в Саннівейл, Силіконова долина. Вивчай!

Основними компонентами такої інфраструктури є:

  1. громадські парки з біговими доріжками, пристосуваннями для вправ (віджимання, підтягування, качання пресу тощо), спеціально відведеними місцями для пікніків, доглянутим газоном, де заборонений вигул собак і обов’язковим є прибирання за ними, якщо собака “не послухав”;
  2. тенісні корти: окремі та на території згаданих громадських парків; більшість з них безкоштовні, але використовувати можна не більше 1 години для одноразової гри;
  3. місця для велосипедистів на дорогах;
  4. спеціальні трейли для хайкінгу та велоспорту: як правило, зроблені на території заповідників волонтерами і за фінансової підтримки з місцевого бюджету та спеціальних фондів. 

Київ забудовується шаленими темпами, але ось таких стадіонів як ім. Баннікова — надзвичайно мало. Було би більше — більше стимулу було у мешканців міста займатися спортом, у тому числі у дітей.

Гей, архітектори Києва та інших міст України! Міська влада! Головною запорукою процвітання країни є здоров’я нації. Куди йдуть наші податки? Давайте використовувати їх за призначенням.

 

Юля

Study Travel vs Travel

San Francisco Bay. Затока Сан-Франциско. Вивчай!Для чого люди подорожують? Щоб вивчити краще світ, в якому вони живуть, познайомитися з новими культурами і набути нових друзів — скажете ви. Так, погоджуюся, але частково. Згідно з моїми спостереженнями, значна частина людей і досі їде кудись, щоб а) наклацати чергову серію фотографій у різних позах біля різних статуй і пам’ятників; б) відмітити на карті Google чи Facebook “я тут був”; в) похвастатися двома попередніми здобутками перед друзями і знайомими. Особливо це притаманне українцям з нашими переконаннями “а там у них все круто”.

Кампус Каліфорнійського університету в Берклі. Вивчай!Я особисто трошки подорожувала Україною, відвідала декілька західноєвропейських країн і Каліфорнію США. Частина поїздок мала “чисто туристичні цілі”, більшість — навчальний, робочий чи особистий характер. Під час останніх, звичайно, також побродила по визначних місцях і наклацала фото. Проте, скажу чесно, з роками відвідані рідні й закордонні пейзажі, місця, міста і їхні назви забуваються (добре, що фото допомагають їх пам’ятати).

Хайкінг. Силіконова долина. Вивчай!Що залишається в пам’яті — так це люди, з якими познайомилася, вчилася і працювала, розказані ними історії та пережиті з ними пригоди; чітко відтворюються у пам’яті побут і звичаї місць, в яких проживала, особливості завдань, які виконувала під час навчання і роботи, а також досягнення у власному професійному розвитку. З відвіданих туристичних об’єктів найкраще згадуються ті місця, які носять яскраве емоційне забарвлення: складний підйом на велосипеді; невідомий трейл для хайкінгу, обійми й поцілунок коханого; груповий обід з друзями; завзяте обговорення почутого і побаченого; обмін інформацією про рідні держави зі студентом з іншої країни на платформі, чекаючи на поїзд. Як на мене, саме цими емоціями та новою інформацією, яка тримається в голові, і цінне відвідування іноземних країн.

До того ж, я щиро переконана, що одним з найкращих видів подорожей є поїздки з метою навчання (study travel) — чи вивчення це англійської, чи програма з маркетингу, чи кулінарні курси. Чим study travel краще за просто travel? Виділю п’ять основних причин.

  1. Перехід на вищий щабель розвитку, посилення гордості за себе, адже у мозок цілеспрямовано і структуровано потрапляє нова корисна інформація, яка на практиці перетворюється на знання.
  2. Безпосереднє знайомство з особливостями місцевих звичаїв і традицій, побуту (як перуть і сушать речі, де готують і запасаються продуктами, що насправді їдять, орендують житло чи живуть у власному, курять чи не курять в будинках, як часто влаштовують вечірки тощо), розширення контактів з місцевими жителями, адже учасники програм навчання за кордоном рідко проживають у дорогих готелях, а радше в місцевих сім’ях, студентських гуртожитках чи квартирах.
  3. Студенти мовної школи ELC в Лос-Анджелесі. Вивчай!Постійна комунікація, досвід міжкультурного спілкування. Навчаються, як правило, в групах. Групові заняття найчастіше переходять у групові спортивні заходи, вилазки на природу чи у місто, вечірки та обговорення. Маса нових знайомств і навіть друзів — не серед своїх, з такими ж соціальними настановами, цінностями й обмеженнями, а серед людей з іншими типом виховання, поглядами та досвідом.
  4. Свідоме відвідування історичних чи сучасних цікавих місць на відміну від тупого слідування за гідом. Обмеженість вільного часу після навчання спонукає ретельно відбирати тільки ті місця, що дійсно цікавлять і приваблюють, почитати про них в інтернеті, самостійно скласти маршрут екскурсії. А місцеві жителі чи адміністрація школи ще й підкажуть, як зробити самостійно організовану екскурсію дешевшою.
  5. Фінансовий виграш: жити довгий період в сім’ї чи студентській резиденції набагато дешевше, ніж в готелі; а цілеспрямовано отримані знання легко перетворити на гроші - значить окупити поїздку і заробити на наступні. 

Якщо я й досі не переконала тебе, що study travel краще за просто travel, зайди на сторінку Facebook агенції Вивчай! і поглянь на щасливі й задоволені обличчя студентів на фото, зроблених під час навчання у мовних школах і відпочинку у вільний від навчання час.  

Юля

20 Зелених Фактів про Сан-Дієго

Downtown Сан-Дієго. Вивчай!Нещодавно, на офіційному туристичному порталі Сан-Дієго (Південна Каліфорнія)  наткнулася на статтю (англ.) про 20 фактів відданості міста збереженню навколишнього середовища та видів флори і фауни місцевості. Стаття, як на мене, корисна не лише фактами збереження природи в цьому унікальному місті США, а ще й посиланнями на багато визначних і цікавих місць, які можна відвідати під час навчання чи просто перебування в Сан-Дієго. Далі читайте перекладений варіант. Чарівні фото для посту взяті із сайту http://www.wildnatureimages.com/San_Diego_photos.htm, де ще безліч краси Сан-Дієго.

Зобов’язання мешканців Сан-Дієго перед навколишнім середовищем і захистом найцінніших ресурсів міста — 70 миль чарівних пляжів та найкращої, незалежно від сезону, погоди в країні — носить широкомасштабний характер. Нижче подані 20 Зелених Фактів про Сан-Дієго. Під час своєї наступної поїздки в у це місто, обов’язково перевірте один з них.

  1. Сан-Дієго — місто-лідер Каліфорнії з використання сонячної енергії. У місті більше солярних установок, ніж у будь-якому іншому місті Каліфорнії.
  2. Міжнародний аеропорт Сан-Дієго (San Diego International Airport) розпочав найбільший за свою історію існування проект будівництва і отримає статус Silver LEED (Leadership in Energy and Environmental Design).
  3. Порт Сан-Дієго реалізовує безліч програм по збереженню прекрасної затоки міста.
  4. Сан-Дієго пропонує різноманітні варіанти громадського транспорту, у тому числі тролейбуси, Coaster (місцевий поїзд) і автобуси.
  5. Torrey Pines State ReserveПарк Balpoa Park ще ніколи не був таким зеленим.
  6. Якщо ви коли-небудь хотіли познайомитися з навколишнім середовищем дійсно близько й особисто, зробіть це під час туру на байдарці (kayak ride) зі спеціальним гідом.
  7. Для спостереження за жителями водного простору та прибережної еко-культури, не можна оминути сосновий державний заповідник Torrey Pines State Reserve з його рідкісними видами сосен, насипами з піску, трейлами для хайкінгу, лагунами і видами на океан, вартими мільйонів доларів. Заповідник, який простягнувся на 2 тис. акрів, оберігає сосни Torrey, а також інші види місцевої флори і фауни.
  8. Влучно названі Sunset Cliffs (Скелі Заходу Сонця) пляжу Ocean Beach — інша місцева перлина з 68 акрами крутих берегів та стежок для прогулянок високо над рівнем Тихого Океану. Цей великий пісчаний пляж надає доступ до серфіргу, плавання, гри у волейбол та інших рекреаційних видів активного відпочинку; а його незабутні панорами змусять ваші серця битися швидше.
  9. Звичайно, жителі й гості Сан-Дієго полюбляють кататися на океанічних хвилях, проте й віддані своїм велосипедам. Тур на велосипеді — гірському чи пляжному — чудовий спосіб дослідити місто: від району La Jolla до затоки Mission Bay і аж до острова Coronado Island. Спеціально підготовлений тур La Jolla Plunge Tour компанії San Diego Hike Bike Kayak Sports, Inc. починається зі споглядання Сан-Дієго на вершині гори Soledad і опускає туристів на 3,5 милі вниз до океану.
  10. Сан-Дієго має десятки фермерських ринків (farmer's markets), що проводяться кожного тижня. Тут можна змішатися з місцевими жителями і скуштувати найсвіжіші місцеві продукти харчування. 
  11. Ресторани та місцеві шеф-кухарі віддані руху Farm-to-Fork movement (від ферми до виделки).
  12. Зоопарк і парк The San Diego Zoo і Wild Animal Park віддані політиці збереженню видів. Соціальна й екологічна відповідальність парків проявляється різними шляхами: від збереження слонів в Африці до переробки сміття на місці в Сан-Дієго.
  13. Подорожуєте з дітьми? Відвідайте музей для дітей San Diego Children's Museum — екологічно раціональна будівля, що використовує блага погоди Сан-Дієго круглий рік, у тому числі за допомогою значної кількості вікон, через які проходить природне денне світло.
  14. Протягом понад 40 років Worlds of Discovery (Світи для відкриття) — краще знані як SeaWorld, Busch Gardens і Discovery Cove — ініціювали і підтримували політику збереження флори і фани, дослідження та освіти вдома в Сан-Дієго та по всьому світу. Відвідування Worlds of Discovery надихає багатьох гостей допомагати захищати тварин, яких вони там зустрічають.
  15. Hotel Indigo — перший повністю сертифікований LEED (Leadership in Energy and Environmental Design)-готель у Сан-Дієго.
  16. Виставка акваріуму Birch Aquarium презентує відкриття науки глобальних змін клімату, що базуються у тому числі на дослідженнях з океанографії від Scripps Institution of Oceanography тривалістю понад півстоліття.
  17. Науковий центр Rauben H. Fleet Science Center сьогодні також в процесі отримання сертифікату LEED ( Leadership in Energy and Environmental Design).San Diego Natural History Museum
  18. Компанія круїзних перезвезень та подій Hornblower Cruises and Events долучається до еклогічної відповідальності шляхом купівлі органічних продуктів, переробки відходів та будівництва інноваційного корабля Hornblower Hybrid.
  19. Аква-центр Mission Bay Aquatic Center повністю працює на сонячній енергії.
  20. Музей історії природи Natural History Museum пропонує програму Whale Watching (спостерігання за китами), під час якої капітани і натуралісти музею розповідають цікаві наукові факти й життєві історії.

Юля

PS Агенція Вивчай! пропонує курси вивчення англійської мови у Сан-Дієго в школах Converse International School of Languages (CISL) та EC.

Організація літнього відпочинку дитини в США

Літні канікули. Агенція Вивчай!Ось і наближається гаряче довгоочікуване літо, і перед батьками знову постає питання “Куди?”. Куди відправити дитину, щоб літо пройшло з максимальною користю? Звичайно, варіанти перебираються в голові різні — залежно і від розуміння батьками важливості літнього відпочинку для дитини, і від фінансових можливостей сім’ї. Можна до бабусі в село чи на дачу, в літній табір неподалік від рідної домівки, а можна і за кордон. Кожне місце має свої переваги й недоліки. Враховуючи спеціалізацію освітньої агенції Вивчай!, давайте розглянемо все таки третій варіант і заглибимося навіть ще більше — літні табори і літні програми з проживанням в сім’ях в США.

Батьки відправляють свої чада в США на літній відпочинок, як правило, на 2-3 тижні (хоча можна і на 2 місяці). Саме такий період є оптимальним і для дитини, яка все таки рано чи пізно починає сумувати за материнською ласкою, і для батьків, для яких довший період зазвичай виходить задорого Проте, ці 2-3 тижні однозначно виявляться одними з найбільш насичених і незабутніх періодів у житті дитини.

Студенти St Giles New York Summer Camp. Агенція Вивчай!

Переваги літнього навчання дитини саме в США:

  • суттєве покращення і практика американської англійської мови, подолання мовного бар’єру, занурення в американське культурне середовище;
  • значне розширення кругозору дитини і море вражень: крім спортивних і розважальних заходів, кожен штат обов’язково запам’ятається визначними місцями, що давно стали культовими в голлівудських фільмах;
  • знайомство зі справжнім кампусом американського університету чи коледжу, якщо дитина відпочиває в літньому таборі (що в свою чергу підвищить вимоги дитини до кампусу та навчальних приміщень університету, який дитині доведеться обирати в майбутньому);
  • або вивчення американського побуту та сімейних традицій, якщо програма передбачає проживання в сім’ї;
  • цінний досвід міжатлантичного перельоту — як для майбутніх подорожей і навчання за кордоном дитини, так і її майбутнього професійного життя;
  • досвід міжкультурного спілкування і набуття друзів з усього світу.

Організація поїздки дитини за кордон, та ще й в Америку — відповідальний крок. Щоб мінімізувати кількість стресів для вашого чада і забезпечити для нього справжній відпочинок, організацію поїздки треба готувати заздалегідь. Батьки можуть зробити це повністю самостійно, а можуть — набагато швидше й професійніше — з допомогою освітнього агентства. Збирати усі документи для відкриття візи дитини та, відповідно, бронювати місце у таборі бажано не пізніше, ніж за 2 місяці до запланованого початку навчання. Якщо вже знати усі нюанси і підводні камені, можна все встигнути зробити і за коротший термін.

Отже, організація поїздки в літній табір в США покроково.

Студентська резиденція EC Classic Campus New York. Агенція Вивчай!Крок 1. Вибираємо школу-організатора літньої програми та конкретну програму 

На що звертаємо увагу:

  • штат США і конкретне місце (уподобання дитини, визначні місця, погода тощо);
  • наявність акредитації школи спеціальними акредитаційними організаціями США;
  • дати програми і її наповнення (кількість уроків, тип заходів після занять, частота і якість харчування, тип проживання);
  • вартість програми; умови оплати послуг.

Паралельно вже перевіряємо наявність авіаквитків для дитини на бажані дати та їх ціну.

Крок 2. Реєструємося на програму, при цьому сплативши депозит чи повністю навчання (залежить від школи та умов її співпраці з конкретним агентством). Отримуємо Certificate of Registration — підтвердження про реєстрацію.

Крок 3. Відкриваємо туристичну візу

Чому туристичну? Тому що основна ціль літнього табору — це відпочинок, а кількість юнітів, як правило, не перевищує 20 на тиждень, що становить менше 17 годин навчання.

Про вимоги до пакету документів для відкриття візи для дітей можна детальніше почитати на сайті Посольства США в Україні тут

В усіх випадках з дітьми віком до 16 років на візовій співбесіді мають бути присутніми обоє батьків з наступними документами:

  1. загальний пакет документів для отримання візи;
  2. свідоцтво про народження дитини;
  3. внутрішні паспорти обох батьків.

Звичайно, крім загального пакету документів, треба пред’явити підтвердження реєстрації курсу від школи, а також документи, які підтверджують спроможність батьків покрити витрати на навчання дитини. Якщо діти подорожують самостійно, то наявність у них власного проїзного документу є обов’язкова.

Крок 4. Бронюємо і купуємо квитки

Відразу зауважу, що згідно з Постановою Кабінету Міністрів України №57 “Про затвердження Правил перетинання державного кордону громадянами України” від 27 січня 1995 року виїзд з України, громадян, які не досягли 16-річного віку, здійснюється за згодою обох батьків (усиновлювачів) та в їх супроводі або в супроводі осіб, уповноважених ними, які на момент виїзду з України досягли 18-річного віку.

Це означає, що якщо в табір летить дитина, якій вже виповнилося 16 років, то здійснювати переліт вона може самостійно з власним проїзним документом та рештою необхідних документів. 

Unaccompanied MinorЯкщо ж поїздку здійснює дитина, молодша цього віку, то їй часто потрібен супровід. Практично усі авіакомпанії надають таку послугу супроводу, що називається unaccompanied minor. Ця послуга замовляється при купівлі квитків для дитини і додатково оплачується (починаючи від 100 дол. США в одну сторону). У кожної авіакомпанії свої тарифи та процедура оформлення послуги. Вона включає супроводження дитини від пункту її реєстрації в аеропорту та посадки в літак представником авіакомпанії, нагляд за дитиною під час перельоту на борту літаків, супроводження дитини в аеропорту США під час здійснення пересадки, а також передачу дитини представником авіакомпанії в руки представника школи в США, заздалегідь уповноваженого зустрічати дитину. При цьому відповідні уповноважені особи зазначаються у спеціальних формах авіакомпанії, а дозвіл батьків на супроводження засвідчується нотаріусом.

Замовити послугу супроводу, за необхідності, можна і для старшої дитини, у більшості компаній до 17-річного віку. У кожної авіакомпанії свої вимоги до мінімального віку дитини, яка обов’язково потребує супровід під час перельоту.

Крок 4. Повністю оплачуємо вартість відпочинку в літньому таборі та трансфер дитини з та до аеропорту в США

Крок 5. Купуємо медичну страховку

Наявність медичної страховки не є обов’язковою при відкритті візи в США, зате обов’язковою для перебування в США, і особливо навчання дитини в літньому таборі. Медичне страхування при поїздці за кордон — це компенсація медичних витрат, які виникають під час поїздки в результаті захворювання або нещасного випадку.

При виборі страховки батькам раджу не економити і обирати дійсно надійні страхові компанії, ретельно вивчивши умови страхування, ризики, що входять у страхову програму, а також страхову суму (максимальну суму, відшкодування збитків). Для поїздки в США оптимальною страховою сумою є 50 чи 75 тис. дол. США.

Перебуваючи в таборі, дитина обов’язково має мати з собою страховий поліс (договір страхування), який вона після прибуття, як правило, передає представнику школи (принаймні для його копіювання), щоб школа знала, в яку сервісну компанію звертатися у разі настання страхового випадку.

Крок 6. Збираємо необхідні речі, пакуємо валізу і летимо

Студенти літнього табору CISL в Сан-Дієго. Агенція Вивчай!Ну ось, віза відкрита, послуги літнього табору оплачені, трансфер замовлений, квитки та страховий поліс куплені. Пора готувати і саму дитину до зустрічі з США.

Перш за все, ми радимо батькам організувати медичний огляд дитини перед відльотом, особливо впевнитися, що здорові її зубки. На жаль, страховий договір зазвичай передбачає лише часткове відшкодування стоматологічних послуг, які в Штатах дуже дорогі. Якщо дитина страждає на якусь алергію чи регулярно приймає медикаменти, про це повинні бути попереджені заздалегідь менеджер освітнього агентства чи безпосередньо представник літнього табору.

Менеджер освітньої агенції чи представник табору також порадять, що краще взяти з речей, скільки кишенькових грошей знадобиться; наперед попередять про правила перебування в США, на території кампуса і безпосередньо студентської резиденції університету чи правила проживання в сім’ї.

З таких ось етапів, якщо коротко, приблизно складається алгоритм організації поїздки дитини в літній табір США. Звичайно, кожний етап ще має море нюансів і підкроків, які вирішуються чи самими батьками, чи представником освітньої агенції. Головне, почати організацію подорожі заздалегідь і не боятися задавати купу запитань — агентові, школі, представникам авіакомпаній, страховій компанії, нотаріусу тощо. Чим більше запитань — тим більше відповідей і менше стресу для вашої дитини.

Успіхів!

Юля

PS На сьогодні освітня агенція Вивчай! організовує індивідуальні поїздки дітей в літні табори, що знаходяться недалеко від та безпосередньо в таких містах як Нью-Йорк, Бостон, Сент-Пітерсбург (Флорида), Сан-Дієго, Лос-Анджелес, Сан-Франциско і Берклі.

Короткострокове навчання в США - безцінна інвестиція у професійний розвиток

Стаття підготовлена спеціально для порталу http://osvita.ua.

Сполучені Штати Америки вже давно посіли одне з перших місць за популярністю серед тих, хто обирає найефективніший шлях вивчення англійської мови — навчання на мовних курсах спеціальних мовних центрів англомовних країн.

У США із задоволенням навчаються і дорослі, і малі. Безпосередньо мовні школи та країна загалом, однозначно, мають що запропонувати для обох категорій своїх студентів. І в той час, коли діти здатні набагато швидше і якісніше вивчити англійську мову та підхопити американський акцент, дорослі під час навчання на мовних курсах у США отримують іншу цінну перевагу — доступ до безмежних ресурсів для свого професійного розвитку.

Головне, правильно поставити цілі та не втратити жодної хвилини перебування в країні. Що для цього зробити і як перетворити навіть короткострокове навчання у США на безцінну інвестицію у власний професійний розвиток — далі у статті.

Навчання на мовних курсах у США — це значно більше, ніж просто вивчення англійської мови

Ви — людина, яка працює, досягнула певного рівня у кар’єрному розвитку і зрозуміла, що на шляху подальшого зростання стоїть бар’єр, а саме недостатній рівень знань англійської мови. Буде складно, але Ви зможете виділити у своєму насиченому робочому графікові місяць-два на поїздку в Штати для вивчення мови — адже і країна цікава (знайомі та друзі вже стільки розповіли про неї), і, звичайно, хочеться зануритися у справжнє мовне і культурне середовище. Ви готові витратити на організацію самої подорожі та на навчання відносно немалу суму грошей, проте не знаєте, яка школа і в якій частині США Вам підійде, та чим ще, крім навчання, буде корисною для Вас та Америка.

Безліч запитань і неясностей — звична картина, і щоб не витрачати гроші й час дарма, до вибору школи й міста навчання треба підійти серйозно, дослідити й спланувати усе заздалегідь. Зробити це можна як і цілком самостійно, так і з допомогою освітньої агенції. “Навчання на мовних курсах у Сполучених Штатах Америки — це значно більше, ніж просто вивчення англійської мови. Це відчутне розширення кругозору студента школи, набуття навичок міжкультурного спілкування та професійне зростання,” - говорить партнер освітньої агенції Вивчай! Юлія Кобук.

“США є величезною країною країн, і кожен штат, кожен мегаполіс у ній має свою унікальну історію, суспільні цінності й ключові галузі економіки, не кажучи вже про акцент американської англійської мови та кліматичні умови. Лише співставивши усі ці характеристики з побажаннями й очікуваннями клієнта, можна правильно підібрати для нього штат, місто, школу і тип курсів навчання,” - зазначає фахівець.

Визначте мету вивчення англійської мови

Перед тим, як іти в освітнє агентство чи починати організовувати своє навчання у Штатах самостійно, перш за все визначте, для чого конкретно Вам потрібна англійська мова, і в яких сферах своєї діяльності Ви будете її застосовувати.

Якщо мова Вам необхідна перш за все для спілкування на побутовому рівні з колегами-іноземцями, майбутніх подорожей по світу, впевненого і грамотного використання англійської в соціальних мережах, то навчатися можна на найбільш популярних курсах загальної англійської мови (General English), які охоплюють усі аспекти володіння мовою: усне спілкування, грамотне написання англійською, сприймання на слух і поповнення словникового запасу.

Якщо Ви — амбіційний спеціаліст, якому потрібно спілкуватися з іноземними клієнтами та партнерами, виділіть час на навчання на курсах бізнес-англійської в міні-групах (Business English) чи хоча би на додаткові заняття з ділової мови, які пропонують більшість мовних шкіл. Заняття на таких курсах включають не лише роботу над вимовою, поповненням словникового запасу та ліквідацією акценту, а й практику підготовки та подачі презентацій, особливостей ведення ділових переговорів, у тому числі у багатокультурному середовищі, укладання угод і ділового листування.

Для тих, хто плануєте просуватися далі у напрямку освіти на програмах MBA, пробувати свої сили в грантових програмах, навчанні на здобуття ступенів магістра чи PhD, варто підготуватися до тесту TOEFL чи навіть GRE і GMAT з сертифікованими інструкторами з даних тестів-носіями мови. Деякі мовні центри становлять собою центри здачі цих тестів. Щоб ними скористатися, потрібно заздалегідь зареєструватися та оплатити послугу проходження тесту.

Низка шкіл пропонує курси спеціалізованої англійської (English for Special Purposes) — для юристів, художників і дизайнерів, туристичних агентів тощо. Якщо Вам потрібно покращити професійну лексику, запитуйте саме про такий тип курсів.

Правильно використайте вільний від навчання час

Сполучені Штати Америки — це країна не тільки гамбургерів, американських гірок, старбаксівської кави й кіноіндустрії — хоча й усе перелічене варто спробувати та подивитися. США — це перш за все країна нових технологій, висококласної вищої та загальної освіти, фінансових, інвестиційних і культурних центрів; місце, де збираються і діляться досвідом визначні експерти різних галузей діяльності, де знаходять натхнення на підприємницьку діяльність та наукові дослідження.

Їдучи в мовну школу, крім мети вивчення англійської мови, окресліть коло своїх професійних та особистісних захоплень, розвиток і збагачення досвіду в яких Ви би хотіли отримати, перебуваючи в Штатах. При цьому для задоволення одних інтересів підійде практично кожен штат і місто США, для задоволення інших — лише обмежене коло.

ToastmastersНаприклад, якщо Ви любите знайомитися з новими людьми та заводити професійні знайомства, а особливо ділитися своїми поглядами публічно; хотіли би розповісти про Україну та себе за межами мовного центру, обов’язково відвідайте зустрічі одного з клубів ораторського мистецтва Toastmasters. Ви обов’язково знайдете такий, а то й не один, неподалік від школи чи місця проживання в США. Наприклад, у Нью-Йорку на сьогодні діють 44 Toastmasters-клуби, відкриті для усіх відвідувачів, у Сан-Франциско — більше 30, а в Сан-Дієго — більше 60. Участь у зустрічах Toastmasters-клубів принесе додаткову практику спілкування винятково англійською мовою у професійному дружньому середовищі, допомогу в подоланні мовного бар’єру, сприйманні мови, у тому числі розмовної, на слух, а також розширення кола контактів. До того ж, декілька Toastmasters Clubs діють і в Україні, тому відвідування їх в Америці стане сильним поштовхом для продовження розвитку комунікативних і лідерських навичок англійською мовою вже вдома.

Sunnyvale Public LibraryСистема громадських бібліотек (public libraries) у США однозначно варта захоплення, наслідування в рідній Україні, ну і звичайно відвідування. Бібліотеки — відкриті як для місцевих жителів, так і гостей США — пропонують не лише унікальні підбірки літератури, а ще й проводять масу корисних воркшопів, семінарів, виставок, зустрічей: від особливостей використання соціальних медіа, ефективного тайм-менеджменту та здійснення сімейних інвестицій до знайомства з відомими журналістами, ведучими, письменниками. Такі заходи в основному безкоштовні. Перед поїздкою у мовну школу можна заздалегідь дізнатися, яка саме бібліотека знаходиться найближче, і спланувати участь у її навчальних зустрічах наперед. Якщо найближча бібліотека має Book Discussion Group (група обговорень книг), а Ви любите і вже можете читати англійською, обов’язково прочитайте заплановану на період Вашої поїздки книгу і візьміть участь у обговоренні її.

Якщо місто, де Ви навчаєтесь, - великий діловий центр, не втратьте шансу відвідати його спеціалізовані бізнес-заходи, які регулярно проводяться для обміну досвідом, розширення теоретичних знань і набуття нових ділових контактів. Наприклад, якщо сфера вашої професійної діяльності пов’язана з IT-технологіями, розробкою програмного забезпечення чи венчурним капіталом, то їхати навчатися Вам однозначно треба в Силіконову долину (Крем’яну долину), що в Каліфорнії. Сан-Франциско, Сан-Хосе й інші, менші, міста Силіконової долини круглорічно збирають представників ІТ-бізнесу і те тільки на обговорення, майстер-класи, бізнес-сніданки та конференції. Нью-Йорк, зі свого боку, приваблює експертів з інвестування і фінансів, маркетингу і реклами, медіа, у тому числі цифрових, охорони здоров’я, нерухомості. Багато зустрічей проводиться для власників малого бізнесу. Відвідування більшості заходів безкоштовне або за символічну плату.

Harvard University BuildingЯкщо Ви навчаєтеся неподалік від університетів, скористайтеся їхніми спеціальними заходами, що проводяться для всіх зацікавлених безкоштовно чи на платній основі. Це може бути серія воркшопів зі швидкого читання та запам’ятовування або лекція на тему економічних відносин між Японією і США в Гарвардському університеті (Бостон, Массачусетс); лекція на тему захисту приватної інформації в мережі Інтернет, сніданок-лекція з мотивації чи симпозіум на тему теорії відносності Ейнштейна в Стенфордському університеті (Пало Альто, Каліфорнія).

LACMAМузеї в США — невичерпна скарбниця позитивних емоцій, новий знань та знайомств. Вони пропонують відвідувачам не лише набір постійних і змінних виставок, а ще й концерти, фестивалі, тренінги, лекції і клуби обговорення. Неможливо не використати за приклади Los Angeles County Museum of Art (Музей мистецтва округу Лос-Анджелес) — LACMA — найбільший музей західної частини Сполучений Штатів чи Museum of Science (Музей Науки) в Бостоні.

Перелічені місця і типи заходів у США — зовсім невеличка, проте дуже цінна, частина того, де можна отримати додаткову практику спілкування англійською мовою, знайомство з американською культурою та розуміння ментальності жителів Америки, набути нових професійних навичок — як доповнення до занять у мовній школі та організованих Вами і школою екскурсійних поїздок. Якщо у Вас середній рівень англійської мови, і вільно спілкуватися Вам ще складно, деякі заходи можна відвідувати з метою розвитку навичок сприймання мови на слух. У більшості зустрічей Ви зможете брати участь вже після двох тижнів навчання у школі, коли розговоритесь і призвичаїтесь до особливостей вимови.

Сподіваємося, що даний огляд стане Вам у нагоді під час навіть короткострокового навчання в США і допоможе перетворити його на справжню інвестицію у Ваш професійний розвиток.

PS Фото взяті з архіву агенції Вивчай!, порталу osvita.ua, а також з Facebook-сторінок Sunnyvale Public Library, Harvard University та LACMA.

Про вивчення англійської мови у школі Language Pacifica. Інтерв’ю з колишнім учнем школи

Нещодавно Дмитро Рябець, що минулого року закінчив навчання у мовній школі Language Pacifica, з якою працює агенція Вивчай!, завітав не надовго у Київ. (Сьогодні Діма - студент коледжу De Anza College, Купертіно, Північна Каліфорнія.) Ми скористалися можливістю розпитати Діму про особливості навчання у школі, його враження від процесу навчання і від перебування у Північній Каліфорнії. Скажу чесно, я особисто хвилювалася — все таки був перший досвід ведення інтерв’ю на камеру. І те, що вийшло, дивіться нижче. Особливо корисною буде інформація, надана Дмитром, для читачів блогу, які планують повчитися у мовній школі в США. Language Pacifica — прекрасна опція.

 

Викинувши деякі вставні слова і слова-паразити у нашій розмові, передаю суть нашої бесіди текстом. Діючі особи: Юля (Ю) і Дмитро (Д).

Ю: Діма, розкажи нам, будь ласка, з яким рівнем знань англійської ти прийшов у школу Language Pacifica і з яким закінчив навчання.

Д: В мене був початковий, третій рівень і навчався там 7,5 місяців. А закінчив навчання на сьомому рівні, який дає можливість навчатися в американських вузах.

Ю: А як багато часу в тебе пішло на те, щоб перейти з рівня на рівень.

Д: Спочатку все було важко, ну а потім “пристрілявся” і навчався на кожному рівні десь місяць-півмісяця.

Ю: Тобто, початкові рівні — це було десь два-півтора місяця, а потім вже процес пішов швидше. А що найважче давалося у навчанні?

Д: Спочатку спілкування, звісно, тому що незвично спілкуватися скрізь англійською мовою, думати цією мовою. Потім - це вже була граматика, тому що потрібно було писати все англійською мовою правильно і за всіма правилами. Це було дуже важко.

Ю: Ти досить швидко пройшов — за сім з половиною місяців — практично чотири рівні. Наскільки тобі у навчанні допомагали вчителі школи Language Pacifica? Як ти оцінюєш їхній професіоналізм, особисті якості?

Д: Кожен вчитель навчав від своєї якості. В нас був вчитель Волтер, який мав повну освіту у Берклі (прим. авт. University of California Berkeley) по економіці та бізнесу, тому він намагався нас навчити, як граматично і правильно писати есе — як би це писала людина, яка робила економічні звіти. Майкл готував до TOEFL тесту, тому в нього були жорсткі міри до учнів, які робили помилки  (прим. авт. від не бився, просто стимулював вчитися :)) ) — в нього екзамен здавали практично без помилок, і це відіграло велику роль. Вчителі з Америки все таки знають, як американська культура поєднується з англійською мовою, і це дає значний поштовх у вивчанні мови, оскільки ти відчуваєш, як правильно сказати якесь слово, як правильно розмовляти з людино, з якою ти на різних рівнях — культурному чи професійному.

Ю: З чого складався твій типовий день навчання у школі Language Pacifica?

Д: Спочатку на першому уроці всі прокидалися — починали о 9:00. На першому уроці у нас були дебати або інтерв’ю: що ми робили, що ми вивчали, що підготувати на наступний урок — розговорювалися. Це проводив в основному Ерік Беккі (прим. авт. один з вчителів школи Language Pacifica): у нього був такий підхід — дізнаватися у кожної людини, що їй потрібно вивчати, або що ця людина може зробити краще, ніж інші.

Ю: В американській системі навчання урок носить назву “юніт” і триває 50 хв. Які ще юніти у вас були?

Д: Наступний юніт був читання: ми просто читали якісь газети, чиєсь есе. І наша задача була зрозуміти, що там написано, зрозуміти всі слова — таким чином ми поповнювали свій словниковий запас. Наступний урок був писання, і цей урок був націлений в основному на граматику. Потім був ланч — не юніт, але в основному люди розмовляли між собою багато. Таким чином вивчали як культуру, так і англійську мову. Це відіграло значну роль у покращенні навичок комунікації.

Ю: Діма, ти згадав про ланч — дуже цікаво, куди можна в Менло Парк піти пообідати.

Д: Там було дуже багато місць поїсти, і це були різні кухні, тому вибір був дуже великий. Ходили в ресторани і кафетерії: люди знайомилися одне з одним, ходили компаніями. Таким чином ми в основному і дізналися одне про одного, дружили.

Ю: Мене часто запитують, якого віку студенти, з яких країн — коли ти їдеш навчатися, дуже цікаво дізнатися, кого ж ти там зустрінеш.

Д: В основному, там дуже багато молоді — від 18 до 25 років. В основному вихідці з Європи (Франція, Іспанія, Італія). Багато студентів з Південної Америки, багато з Азії. Я мав багато друзів з Китаю, Японії, Тайланду. І в основному це не відіграє сильну роль: у нас було і багато студентів 35-ти років, і 50-ти. І якщо йдеш у цю школу, ти завжди знайдеш якусь людину поговорити, дізнатися щось нове і знайти друзів.

Ю: Ви, як правило разом їли, разом навчалися — навіть якщо різниця у віці була досить суттєва, наприклад 15-20 років?

Д: Так, у нас була така категорія один раз, коли один студент мав 35 років, жінка з Японії, якій було 48, і з нами була дівчинка з Польщі, якій було 15 років. Ми всі разом і ходили на ланч, і вчилися. Після ланчу більша частина студентів готувалася до TOEFL: paper-based і Internet-based.

Ю: А ти особисто до якого тесту готувався?

Д: Я готувався до TOEFL paper-based, і підготовка тривала 3 місяці.

Ю: А скільки разів здавав?

Д: Цей тест треба здавати декілька разів, тому що потрібно побачити його культуру. Тест повністю відрізняються від якого завгодно екзамену або тесту в Україні. Тому перший раз в основному йде провал, але це абсолютно не критично. У нас були учні, які намагалися здати тест до Стенфорду (прим. авт. Stanford University), і в них було і до 15-20 разів (прим авт. здачі тесту). Дуже важливо побачити цей тест з усіх боків, щоб бути готовим до нього на 100%.

Ю: Діма, розкажи, будь ласка, якими видами транспорту користуються в Північній Каліфорнії, зокрема в Silicon Valley, і чим зазвичай добиралися до школи студенти Language Pacifica?

Д: В основному автобусом, бо він знаходився (прим. авт. автобусні зупинки) дуже близько до місць, де орендували будинки або квартири студенти і вчителі, які приїжджали по обміну на деякий час. Близькість автобусної зупинку дозволяла добратися до школи за 15 хв.

Ю: А ті, хто добирався на Калтрейні (прим. авт. Caltrain) — поїзді Силіконової долини?

Д: Люди, які знаходилися в Маунтин В’ю, добиралися до школи за 25-30 хв. Великий плюс, що можна паркувати свій велосипед у самому Калтрейні, тому що для цього там зроблений спецвагон.

Ю: А є парковка біля школи? Оскільки багато хто добирається на велосипедах.

Д: Так, є під школою парковка і для велосипедів, і для машин.

Ю: Чим займаються і займалися студенти після уроків: спортивні, розважальні заходи? Що проводить адміністрація школи Language Pacifica?

Д: Сама адміністрація відносилася до цього з повним ентузіазмом. Наприклад, у нас був деякий час вчитель по обміну, який закінчував свій коледж в Америці, йому було 26 років, і він постійно організовував ігри по баскетболу. Кожен день, після уроків, усі йшли на баскетбол. Це було 15 хв. ходьби від школи, у парку, у самому Менло Парк.

Ю: Там взагалі багато парків — де можна і теніс пограти, і баскетбол. А на вихідних — які екскурсії проводила школа? Чи після уроків? Куди ви їздили?

Д: В нас були і серйозні екскурсії: коли всі знали, що нас поведуть туди чи туди і будуть розповідати про історію Каліфорнії чи Сан-Франциско, наприклад. І також були просто розважальні: ми ходили дуже часто на футбол у Стенфорд — на стадіон, дивилися на ігри. Їздили у Сан-Франциско побачити якісь місця: там дуже багато специфічних місць, які просто треба самостійно відвідати, там пробути весь день — багато позитиву.

Ю: Діма, а що би ти порадив подивитися перш за все в Північній Каліфорнії і в Silicon Valley?

Д: Перш за все — це Union Square, тому що це - центр міста Сан-Франциско. Там є практично все: і компанії, і маленькі кафешки на світовому рівні (прим. авто. обслуговування) зі своєю історією, про які можна дізнатися в Інтернеті. Ну і Маунтин В’ю ( прим. авт. Mountain View), і Крем’яна долина, де знаходиться багато комп’ютерних компаній, таких як Facebook, Apple, Google і інші.

Ю: Люди, звичайно, хотіли би потрапити в офіс Facebook — він стає все популярнішим і популярнішим в Україні, в офіс Google і Apple. А проводять якісь екскурсії, ти особисто знаєш про такі?

Д: Так, Apple проводить експурсії у Купертіно кожного тижня. Можна подивитися гараж, з якого це все починалося, є магазин з сувенірами, в якому все практично продається.

Ю: Що би ти порадив українцям, які їдуть навчатися до Північної Каліфорнії? Ну, скажемо, три основні поради. До чого їм готуватися?

Д: Перше — познайомитися з усіма, ким можна. Це дає суттєву практику спілкування та підвищує рівень граматики. Дізнатися про інші культури — це постійно дуже позитивний момент у школі. По-друге, спробувати усю їжу, яку тільки можна у Північній Каліфорнії. Там десь 14 типів ресторанів біля самої школи, і все в основному дуже дешево. І третє — це намагатися зловити якомога більше задоволення від самого процесу навчання в школі. Тому що основна ціль навчання — показати людині, як краще спілкуватися мовою, а не як здати екзамен і не спілкуватися цією мовою зовсім.

Дякую вам за увагу, дорогі читачі блогу Вивчай!

Якщо у вас виникнуть запитання щодо навчання у школі Language Pacifica, пишіть.

Юля

Незолотий Golden Gate Bridge

Golden Gate Bridge

Міст “Золоті Ворота”, який насправді – не ворота а справжній висячий міст, і далеко не золотий, а матово-оранжево-червоний (orange vermilion). Так, цього разу мова піде про знаменитий чарівний Golden Gate Bridge у Сан-Франциско — стратегічно важливе не лише туристичне, а перш за все транспортне й економічне місце Каліфорнії. Одне з найбільш відвідуваних і сфотографованих місць Сполучених Штатів Америки і всього світу.

Назва мосту пішла від назви протоки Golden Gate Strait, яка сполучає затоку Сан-Франциско (Golden Gate Bay) з Тихим Океаном, і через яку власне прокладений міст. А сполучає він мис півострова Сан-Франциско (San Francisco Headlands) та мис півострова Марен (Marin Headlands).

Історія побудови мосту дуже цікава, але блог-пост перетвориться на історичну статтю, якщо цю історію тут усю викласти. Тому на блогові Вивчай! розповім про найцікавіші, як на мене, факти створення і функціонування цього прекрасного гіганта. А той, кому цікаво заглибитися у всі деталі, може почати з Wikipedia, Golden Gate Bridge, а потім перейти до численних книг про міст, в тому числі і для дітей.

Після відкриття мосту, в травні 1937 року, він був найдовшим висячим мостом у світі (з найдовшою саме висячою між двома його баштами частиною), а сьогодні залишається другим найдовшим висячим мостом в США — після Verrazano-Narrows Bridge в Нью-Йорку (New York City). Повна довжина Golden Gate Bridge — трохи більша за 2,7 км, тоді як висяча частина між баштами складає трохи більше, ніж 1,2 км. Міст побудували саме висячим на залізних тросах (нехай вибачають інженери, якщо я якось неточно використовую професійні терміни) через прогрес у металургії в той час, хоча жоден з інженерів та архітекторів, які взяли участь у проекті, до того не мали практики у будівництві висячих мостів, особливо такого величезного масштабу.

Golden Gate Bridge and a Ship

Одна з найскладніший задач, що стояла перед інженерами і математиками (які створювали і будували міст), полягала у витримці мостом потужних вітрів, що й досі господарюють в San Francisco Bay Area. (До сьогодні, саме через погані природні умови, міст повністю закривали тричі).

Golden Gate TowerЗначну вагу в популярності Golden Gate Bridge серед туристів несе його колір — так званий Міжнародний оранжевий (RGB 255, 79, 0). Цей колір з самого початку вибрав архітектор мосту, Ірвінг Мороу (Irving Morrow), відхиливши варіанти нудних чорного кольору вугілля та сірого кольору металу. На думку Морроу, колір природньо поєднувався з навколишніми пейзажами і, в той же час, виділявся для безпеки мореплавства в протоці. Міст пофарбували перш за все з метою його захисту від корозії. Хімічний склад фарби з часів побудови мосту змінився, проте улюблений для всіх колір залишається International Orange. Міст весь час підфарбовують в найбільш небезпечних з точки зору корозії місцях.

Саме архітектор Морроу спроектував все те, чим сьогодні так захоплюються туристи: загальну форму башт мосту, схему освітлення, а також елементи Art Deco: ліхтарі, поручні та пішохідні доріжки. Величезну роль у будівництві мосту відіграв інженер Чарлз Елтон Елліс (Charles Alton Ellis), чиї заслуги були визнані вже після його смерті.

Студенти школи Language Pacifica на Golden Gate BridgeGolden Gate Bridge — частина хайвеїв U.S. Route 101 і California Route 1, і користування ним платне. Міст поділений на 6 смуг (lanes), а напрямок їх використання змінюється в залежності від часу дня. В робочі дні зранку, коли більшість ком'ютерів (commuters) їде на південь в Сан-Франциско, чотири смуги використовуються саме на південь. Протилежне використання (чотири смуги на північ) ввечері, коли люди повертаються з міста. На вихідних та в святкові дні використання смуг регулюється відповідно до навантаження того чи іншого напрямку. 

Правила використання Ґолден Ґейт Брідж пішоходами і велосипедистами

 

 

 

 

 

Дуже важливо пам'ятати про правила та години користування мостом для пішоходів (в основному туристів) і велосипедистів. Пішоходам дозволяється безкоштовно використовувати лише східну частину мосту (яка дивиться на місто Сан-Франциско) і лише вдень: з 5:00 до 18:00 взимку і з 5:00 до 21:00 з березня по листопад (інколи через природні умови ці часові рамки змінюються). Велосипедисти безкоштовно використовують і східну, і західну частини мосту, але також відповідно до встановленого часового режиму, більше про який можна почитати на офіційному сайті Golden Gate Bridge.

Чому ж цей оранжевий міст так приваблює туристів? Що на ньому такого вже цікавого? По-перше, міст дійсно прекрасний і фотографія на фоні Ґолден Ґейт — обов'язкова пам'ятка про подорож Північною Каліфорнією.

Студенти школи Language Pacifica на фоні Golden Gate Bridge

По-друге, на висоті 75 м над водою видно неймовірної краси пейзажі океану, міста Сан-Франциско, острова Алькатрас (Alcatraz Island).

Сан-Франциско з Golden Gate Bridge

Острів Алькатрас з Golden Gate Bridge

По-третє, біля мосту — особливо з його південної частини в Сан-Франциско — є багато цікавих історичних і сучасних місць, які варто відвідати. Територія біля мосту має статус національної рекреаційної зони — Golden Gate National Recteation Zone. Тут перш за все прокладено безліч доріжок (трейлів) для хайкінгу і велосипедного спорту. До речі, орендувати велосипед — просто і швидко. Поблизу працює безліч фірм, які надають в оренду двоколісні коні. Як приклад — одна з них тут.

На міст можна піднятися з різних сторін, наприклад, починаючи з форту Baker, який сьогодні є частиною рекреаційної зони, або з Crissy Field і кафе Warming Hut. Каліфорнійці часто радять відвідати старий форт під самим початком мосту (його видно на самій першій фотографії зверху). Впевнена, що там цікаво, хоча особисто ще не відвідувала. Для тих, хто любить історію, а особливо військової тематики, колишня військова база Presidio — a must-visit site (обов'язкова для відвідування).

Одним словом, якщо ви навчаєтеся чи просто відвідуєте родичів у Північній Каліфорнії: в Берклі, Сан-Франциско, Сан-Хосе, інших містах Силіконової долини, не полінуйтеся вскочити у вітрозахисний одяг і зручне взуття, взяти напрокат велосипед і обов'язково піднятися на Golden Gate Bridge — хоч і не золотий, але такий прекрасний символ Каліфорнії і всіх США.

Для ще більшої наглядності, подивіться відео.

 

Юля

P.S. Фото частково мої власні, а частково студентів школи Language Pacifica. Їх я взяла з дозволу керівництва школи, з колекції на Facebook, за що дуже вдячна.

 

Використали - подрібнили - повернули, або як утилізовують новорічні ялинки в США

Ялинку для утилізації забирають в Сан-Франциско

Ось і закінчуються новорічні та різдвяні свята в Україні. Хто вже почав, а хто тільки думає позбуватися новорічних красунь. Скоро біля будинків будуть звалища ялинок, часто навіть з частиною прикрас на них, інший новорічний непотріб. Радує те, що в багатьох великих містах України новорічні ялинки почали утилізовувати і перетворювати на утеплення для дерев, добриво, корм для тварин зоопарків. Про це, зокрема, можна почитати тут. Сподіваюся, що служба прибирання вашого району у місті працює старанно, а ви, як відповідальні господарі, винесете ялинку до контейнера для сміття, якщо є можливість, ще й порубаєте її на дрібніші частини, а не, як буває, звалите десь під вікном сусіда чи в сміттєпровід, де вона створить додаткову роботу прибиральникові.

Оскільки блог агенції Вивчай! присвячений вивченню англійської мови та особливостям перебування у тому числі США, давайте дослідимо, що ж роблять з новорічними ялинками у цій країні. Охопити всю Америку важко, звичайно, але можна хоча би проаналізувати, як утилізують різдвяні красуні в окремих містах і штатах.

Утилізація ялинок в Нью-ЙоркуВ США до вирощування та утилізації ялинок ставляться дуже серйозно і бережно. Діє спеціальна асоціація National Christmas Tree Association та її відділення в окремих штатах і містах. І хоча вона в основному захищає бізнес, який займається вирощуванням і продажем (перепродажем) різдвяних ялинок, лобіюванням їхніх інтересів у Конгресі, також надає допомогу в організації програм утилізації ялинок. За такі утилізаційні програми відповідає в основному City Council (міська рада, муніципалітет), а також спеціальні служби прибирання міста. За даними Асоціації, в США щорічно діють близько 4 тис. місцевих програм утилізації різдвяних ялинок.

В Сан-Дієго (Південна Каліфорнія), наприклад, жителів міста просять вдень залишати ялинки, очищені від вогнів, прикрас і будь-яких інших неорганічних речей, біля будинків вздовж тротуарів або самостійно привозити їх у спеціальні місця переробки (що і робить значна частина мешканців міста). Ялинки безкоштовно привозять в такі 16 центрів Сан-Дієго, де їх перетворюють на mulch, спеціальне захисне покриття для ґрунту, і компост. Така програма діє в усіх районах міста до 23 січня. Більше деталей тут. Аналогічні заходи програми утилізації новорічних ялинок проводять і в Маямі (Флорида). Правда, тут дерев-символів різдвяних свят позбулися вже до 7 січня.

В Сан-Франциско ялинки залишають біля контейнерів зі сміттям, до 6 год. ранку, щоб рано-вранці їх могли забрати працівники служби вивезення сміття. Ялинки потім відвозять у спеціальний центр, де їх перетворюють на стружку, а після того використовують як біомасу, в тому числі на сміттєспалювальних заводах (більше тут). Програма триває до 14 січня. 

MulchFestА в Нью-Йорку програму утилізації ялинок називають фестом — MulchFest. І проводять цей фест, як правило, два дні вихідних (в 2011 році це були 8 і 9 січня). В місті за утилізацію відповідають такі організації як New York City Department of Parks & Recreation, New York City Department of Sanitation, яка зокрема забирає ялинки, залишені біля тротуарів, і GreenNYC. New York City Department of Sanitation, до речі, - найбільший в світі санітарний департамент, який займається прибиранням і утилізацією сміття, чисткою снігу та чисткою вулиць і використовує роботу більше, майже 10 тис. працівників.  

Основний продукт утилізації ялинок, mulch, роздають усім бажаючим безкоштовно. Зазвичай його беруть люди, які доглядають за квітниками, мають невеличкі городи для овочів і фруктів, доглядають за деревами біля будинків. Варто підкреслити, що програми утилізації новорічних ялинок супроводжуються широкими інформаційними та освітніми кампаніями, адже чим більше людей свідомо беруть участь в перших, тим більше ялинок повертається назад в природу - у формі компосту і стружки.

Про інші способи використання відданих на утилізацію ялинок в США можна почитати тут

Я щиро сподіваюся, що в найближчому майбутньому схожі місцеві, а то й національні (все таки Україна в рази менша за Штати) кампанії будуть реалізовуватися в Україні, а наші діти і внуки вже змалку, на підсвідомому рівні, знатимуть, що ялинку, після святкування усіх новорічних і різдвяних свят, треба повернути назад в природу.

Пишіть.

Юля

Merry Christmas and Happy New Year

Dear Partners, Clients, and Friends!

We wish you a Merry Christmas, we wish you a Merry Christmas, we wish you a Merry Christmas and a Happy New Year!

Merry Christmas

Планувала написати довгий-предовгий пост (...жартую) про святкування Різдва в США, але потім передумала. Розповім вам про це свято в картинках, а ви вже складайте історію - кожен свою власну.

Виручка магазинів у передріздв'яний час - найбільша за рік. Про 2010 рік можна прочитати на MMR.

Christmas Shopping

Як і в Україні, основний атрибут Різдва і Нового року 

San Francisco Christmas Tree 2010-2011

Саме на Різдво американці витрачають значну частину своїх доходів на благодійність (хто скільки може, звичайно). Крім того, для бездомних створюються спеціальні притулки (shelters), де готують святкову вечерю, організовують святкову програму тощо. Такі притулки фінансуються як з місцевих бюджетів, так і з бюджетів окремих компаній чи сімей. Працюють там, в основному, волонтери.

Christmas Charity   Christmas Shelter  

Різдво - свято сімейне. Деякі сім'ї на свята надають притулок та сімейний затишок людям із будинків для пристарілих та бездомним.

Family on a Christmas Eve

Як жартував один з моїх вчителів у школі Language Pacifica, американці наїдаються на цілий рік саме в період від Дня Подяки (Thanksgiving Day) (четвертий четвер листопада) до Різдва (24-25 грудня) - як ми, українці, від Нового Року (31 грудня - 1 січня) до Різдва (6-7 січня).

Неправильно буде генералізувати і розказувати, з чого саме складається святковий стіл. Про традиційні страви можна почитати тут Christmas Dinner USA. Проте, в силу того, що в США безліч іммігрантів, наповнення святкового столу в кожній окремій сім'ї відрізняється. Знаю, що в Каліфорнії, наприклад, крім традиційних страв, дуже люблять китайську кухню - вона смачна і досить дешева.

Christmas Dinner

При цьому, з чим дійсно треба бути обережним, так це - Christmas cookies, які гарні та дійсно смачні, але такі нездорові. Можна спробувати і самим їх спекти, наприклад за одним із рецептів New York Times.

Ну, а остання серія фотографій говорить сама за себе. Навіть коли навкруги нема снігу, біля будинків стиглі апельсини (як в Каліфорнії), а до того ж скрізь чисто, почуваєш себе на різдвяних вулицях, як у казці.

 

Merry XMas & Happy NY!

 

Юля

Вища освіта в США. Частина 2 - Вступ

Admission to a collegeConventional TOEFL, TOEFL PBT, TOEFL iBT, SAT, GRE, GMAT, application essays, letters of recommendation та ін. - для тих з вас, хто час від часу цікавиться вимогами прийняття до вищих навчальних закладів США (або вже навчається), такі слова не ріжуть вухо та навіть несуть певне смислове наповнення. Ті ж майбутні студенти та їхні батьки, які ще тільки планують зайнятися дослідженням процесу вступу в коледжі й університетах Сполучених Штатів Америки (US Postsecondary Education), мають усі шанси заплутатися у вимогах, а потім довго з них виплутуватися. Тому даний пост націлений на полегшення життя саме останній категорії читачів.

Як я вже писала в своєму попередньому пості, вища освіта в США децентралізована і кожен коледж та університет має свої строки і вимоги до подання документів для абітурієнтів. Щоправда, близько 300 американських коледжів і університетів, щоб спростити аплікаційний процес undergradute, проводять набір відповідно до так званої Common Application Form (загальної аплікаційної форми чи процедури в даному випадку). В США немає обмежень щодо кількості навчальних закладів, куди абітурієнт може подати свої документи, але повний пакет документів готується для кожного закладу окремо. У більшості коледжів відмова студенту в прийнятті стосується навчального закладу загалом, а не окремого відділення чи факультету. Документи приймають, як правило, тричі на рік: на осінній семестр (жовтень), зимовий (січень) і весняний (квітень).

Пакет документів UndergraduateCollege

Для іноземних студентів, які вступають в коледж, у більшості випадків розроблений спеціальний набір аплікаційних документів. Для українців основними з документів будуть наступні:

  • заповнена загальна аплікаційна форма;
  • заповнена спеціальна аплікаційна форма (у деяких коледжах);
  • документ-підтвердження високого рівня англійської мови: в основному це результати здачі TOEFL (conventional, PBT або iBT), які інколи можуть бути замінені балом IELTS, часто — сертифікат з високим досягнутим рівнем у мовній школі США, яка є партнером коледжу (як у випадках шкіл Language Pacifica та EC Boston);
  • оригінали та завірені переклади атестату про повну загальну середню освіту й особливо додаток до атестата, надіслані від школи чи уповноваженого закладу легалізації документів;
  • довідку-оригінал з банку про те, що студент чи його спонсори можуть покрити витрати принаймні першого року навчання (цифра різна для кожного коледжу чи університету);
  • аплікаційний збір (в середньому 50-70 дол. США, як правило, сплачені кредитною карткою);
  • рекомендаційні листи від вчителів (за вимогою);
  • есе (за вимогою).

Нюансів у зборі та прийнятті документів — море. Про лише деякі з них — нижче у примітках.

Примітка 1. Чим вищий рейтинг коледжу/університету, тим вищі вимоги до документів і успішності абітурієнта в школі.

Примітка 2. В деяких вищих навчальних закладах у деяких штатах (наприклад, часто в штатах Нью-Йорк і Бостон і набагато рідше в Каліфорнії) при прийнятті рішення про зарахування, основну увагу звертають на результати аплікаційного тесту — ACT (American College Testing), який проводиться в США декілька разів на рік, або SAT (Scholastic Aptitude Test) Reasoning Test, який проводиться також декілька разів на рік як в Штатах, так і в ін. країнах у спеціалізованих центрах.

Dreaming about CollegeПримітка 3. Подавати документи до американського коледжу треба заздалегідь, бажано не пізніше, ніж за рік до закінчення загальноосвітньої школи в Україні. Зробивши дослідження вимог до пакету документів ряду коледжів, бажано вибирати ті з них, які готові розглядати (крім результатів усіх інших тестів та готовності документів) оцінки не кінцевого атестату, а за попередній рік (11-й клас) та половину випускного (12-го класу) і повідомляти про рішення про зарахування/незарахування заздалегідь, не чекаючи на кінцевий атестат.

Примітка 4. Оцінки атестату чи попередніх років навчання у школі дуже важливі при вступі до коледжу США. Адже вони визначають так званий GPA (Grade point average) — середній бал або середню оцінку. Величина останньої несе значну вагу серед загального пакету документів абітурієнта. Більшість коледжів також надають велике значення активності студента у позаурочних заходах школи, міста тощо. Велику перевагу матиме той абітурієнт, який у шкільні роки був членом спортивної команди школи чи міста, брав участь у волонтерських заходах, у шкільному самоврядуванні чи випуску шкільної газети тощо.

Примітка 5. Оцінки атестату (чи передатестатні оцінки) (transcripts) українців в США переводяться в американську систему оцінювання. Вибираючи коледж, бажано зупинитися на тому, який уповноважений самостійно робити такий “переклад”. Інакше, доведеться зв'язуватися з міжнародною організацією, World Education Services чи іншою подібною, яка займається легалізацією атестатів і дипломів. Що найгірше в цьому, така легалізація займе багато часу, і подати документи можна просто не встигнути.

Пакет документів Graduate

Applying to a collegeДля студентів, які хочуть вступити на graduate-програми в коледж чи університет США, до аплікаційних форм, перекладу дипломів і додатків до них, сертифікату про рівень англійської мови, аплікаційного збору, додаються ще

  • сертифікат про здачу загального тесту GRE і окремого в тій області знань, в якій студент буде спеціалізуватися - major;
  • результати здачі тесту GMAT для багатьох програм з економіки і фінансів, при вступі на MBA;
  • рекомендаційні листи від наукових керівників;
  • personal statement (statement of purpose) — коротке есе, в якому студент розкриває мету свого навчання та бажання його продовжити, суть та ціль своїх досліджень тощо.

Ось так, знову намагалася коротко, а вийшло, як завжди.

Щоб не робити даний пост ще довшим, на цьому поки що закінчу. Доведеться зробити ще декілька постів на тему вищої освіти в США, щоб розглянути деякі інші нюанси підготовки та навчання у вищих навчальних закладах Америки.

А поки що, пишіть.

Юля

PS За фото дякую сайтам http://richardrossiblog.com,http://www.collegeuntangled.com,http://www.yorkblog.com та http://www.top-colleges.com.

Вища освіта в США. Не так все складно, як здається на перший погляд. Частина 1

Caltech Cahill CenterВищу освіту в Сполучених Штатах Америки здобуває більша кількість людей, ніж у будь-якій іншій країні світу. Першокласну якість вищої освіти в США знову і знову підтверджують рейтинги міжнародних досліджень авторитетних видань і організацій. Для прикладу, серед найсвіжіших такі як Times Higher Education. Top 200 World Universtity Rankings 2010,  і QS Top Universtity Rankings 2010, де американські університети — у п'ятірці найкращий і складають найбільшу частку кращих університетів світу. Вибрати, однозначно, є з чого.

Як показує кількість отриманих запитів, багато українців хотіли би здобути вищу освіту в США. Одні свідомо приходять до цього бажання вже у старшому віці, цікавлячись магістерськими і докторськими програмами, про інших, молодших, турбуються батьки. Проте, виявляється, далеко не всі розуміють систему вищої освіти США і процес відбору студентів на навчання. Саме тому у наступних двох постах блогу спробую коротко їх описати, використовуючи як власні практичні знання, так і додаткові джерела з Інтернету.

Stanford University J. Henry Meyer Memorial Library

Перш за все, вища освіта в США ділиться на undergraduate і graduate. Undergraduate — навчання до ступеня “бакалавр”, а graduate — навчання на магістерських програмах і вище. Після закінчення школи починається undergraduate-освіта, яку здобувають в Америці у державних і приватних коледжах: дворічних і чотирирічних. Чотирирічні коледжі можуть діяти незалежно, а можуть бути частиною університету чи діяти при університеті.

Вибираючи коледж чи університет, треба звертати увагу на його місце у національних і міжнародних рейтингах вищих навчальних закладів, або хоча би на наявність у нього акредитації відповідною акредитаційною організацією штату. Оскільки управління системою закладів вищої освіти в США децентралізоване, у кожному штаті є свої, спеціально створені, акредитаційні органи. Неакредитовані коледжі й університети в США, через низький рівень їхньої освіти, називають млином дипломів (diploma mill). У такі заклади йти навчатися не варто. Принаймні, не варто для цього їхати в США, в Україні таких вистачає.

Дворічні та чотирирічні коледжі

Stanford University Yard

Коледжі двох років навчання часто називають “ком'юніті-коледжами” (community colleges) або "джуніор-колежами" (junior colleges). У них здобувають ступінь associate (Associate of Arts, Associate of Science, Associate in Business Administration та ін.), що є найнижчим і найпершим ступенем в американській вищій освіті. Після здобуття даного ступеня студенти або продовжують навчатися — у чотирирічному коледжі, або ж ідуть працювати. При цьому з одних ком'юніті-коледжів можна зробити автоматичний трасфер (перехід) для продовження навчання, а з інших — ні (все залежить від рівня і спрямованості навчання коледжу та наявності у нього партнерських відносин з відповідними університетами і коледжами). Тому, якщо ви/ваші діти плануєте здобувати в США повну undergraduate-освіту, краще вибирати той дворічний коледж, з якого можна зробити автоматичний трансфер у чотирирічний. Інакше, доведеться вступати на самий перший курс останнього.

Програма навчання у коледжі може мати різних фокус: професійно-технічний (vocational), інженерний (engineering), бізнесовий (business) чи гуманітарний (liberal arts). У більшості чотирирічних коледжів програма навчання складається саме із багатьох гуманітарних предметів (liberal arts), з акцентом на одній сфері, яку студент вибирає як свою спеціалізацію — major (наприклад, математика, біологія, бізнес-адміністрування тощо).

Деякі програми дворічного коледжу можна прирівняти до програм в українських училищах і технікумах. Якість навчання у дворічному коледжі, як правило, не гірша за якість навчання у чотирирічному. Безліч іноземних студентів випробовують свої сили спочатку в ком'юніті-коледжі, а вже потім, досягнувши певних результатів і зрозумівши, що вони здатні вчитися далі, переходять в університет. Крім того, вартість навчання у ком'юніті-коледжі часто нижча, ніж у чотирирічному.

Серед тих коледжів, з якими співпрацює, наприклад, Language Pacifica за програмою Concurrent Acceptance Program, дворічними є De Anza College, Foothill College, Canada College, College of San Mateo і Skyline College; Menlo College — чотирирічна бізнес-школа, де здобувають ступінь бакалавра у бізнесі та економіці, a Notre Dame De Namur University пропонує як програми бакалавра, так і магістра.

Чотирирічні коледжі та університети

На відміну від коледжів в Україні — колишніх училищ і технікумів, чотирирічні коледжі в США — це повноцінні університети (чи інститути), в яких навчання ведеться до ступеня бакалавра. Закінчивши такий коледж, можна йти працювати, а можна навчатися далі на магістерській програмі. Після здобуття досвіду роботи (як правило, мінімум 2 роки), можна вступити на програму MBA.

Psychology Department Building of University of California, BerkeleyСтруктура американського університету відрізняється від українського і є набагато складнішою. В США університет, як правило, вміщує в собі декілька коледжів, спеціалізованих шкіл (медичні, бізнес-школи), відділення магістерського навчання та докторського навчання (doctorate або PhD), MBA-освіти, тобто undergraduate + graduate study, а також лабораторії та експериментальні центри. Візьмемо для прикладу Стенфордський університет (Stanford University). Зайшовши на сторінку Departments, можна побачити, що університет включає в себе сім шкіл (відділень) за різними напрямками навчання (Business, Earth Scienses, Education, Engineering, Humanities & Sciences, Law, Medicine). Частина факультетів (departments) відноситься до університету загалом, а частина — до названих шкіл. Крім того, у Стенфорді є ряд міждисциплінарних програм навчання, а також незалежні дослідницькі центри і лабораторії, http://www.stanford.edu/academics/programs.html. Важливо, що саме своїм т.зв. “дослідницькиим” (research) характером, навчання в університеті відрізняється від навчання у коледжі.

І ще: переглядаючи назви уніерситетів варто пам'ятати, що деякі університети, з тих чи інших історичних причин, і досі називаються коледжами (Boston College, Dartmouth College, College of William & Mary). 

Тепер, сподіваюся, ви не загубитеся і не заплутаєтеся в системі / структурі вищої освіти в США. У наступному пості продовжу — про особливості вступу у вищі навчальні заклади у США.

Так що, далі буде. Пишіть.

Юля  

Organic and Conventional. Вибирай свідомо

USDA Organic SignЇжа в Каліфорнії буває смачна і несмачна, здорова і нездорова, свіжа і несвіжа, жирна і нежирна, ...а ще, на відміну від України, органічна і неорганічна (традиційна). І якщо решта означень відомі широкому українському загалу, то про органічну і неорганічну їжу Сполучених Штатів Америки, а зокрема Каліфорнії, варто розповісти.

Коли я вперше вибирала продукти в супермаркеті в США, то звертала увагу, перш за все, на дату виготовлення і строк придатності, процент жирності — якщо йшлося про молочні продукти, вид і спосіб обробки зернових у випадку хліба, і на ціну, звичайно. Буквально злилася, коли мій чоловік, який колись вчився у США і багато знав про її їжу, викладав із візка практично все, що я туди клала. Натомість, вибирав і клав продукти з відміткою Organic — головним критерієм вибору у додачу до усіх решти, вищеназваних.

Спочатку я сприймала його дії скептично і навіть з посмішкою: яка ще там "орґенік і нон-орґенік фуд" (organic and non-organic food)! Органічна їжа, по-перше, в основному дорожча, по друге, яка гарантія, думала я, що туди не додавали всіляких хімікатів, а модне слово Ogranic — просто розумний маркетинговий хід. А думала я так не довго: одна з перших книжок, яку я в Америці прочитала, The Omnivore's Dilemma by Michael Pollan (можу дати почитати, звертайтеся), буквально відкрила мені очі. А потім ще були перегляди "фільмів-жахіть-правди" про вирощування кукурудзи та інших продуктів харчування, годівлю худоби і птиці на м'ясо та їх переробку для масового продажу.., але очі в мене тоді були вже відкриті, просто відкривалися ще ширше.

Десь після першого місяця перебування в США, я вже вибирала лише органічну їжу як у супермаркетах, так і на фермерських ринках.

Довга історія — їжа в США. Щоб не робити цей пост таким же довгим, відразу про те, що стоїть за Organic і Non-Organic (Convential) Food.

Ogranic. Простими словами, органічна їжа — це їжа, вирощена і оброблена без застосування пестицидів. Земля при цьому удобрюється органічним добривом (що виробляється тваринами і птицями природним методом), а із шкідниками зовні борються природними засобами. Якщо йдеться про худобу, то вона вигодовується на пасовищах без додавання антибіотиків і гормонів росту, якщо про птицю, то, відповідно, вона вигодовується в загорожах з доступом до комах і землі. При підготовці продуктів для продажу, їх також не обробляють небезпечними хімічними засобами.

Non-Organic or Conventional Food. Традиційна їжа, коротко і просто, - це їжа, яка виготовлена з додаванням пестицидів і кропленням хімічними речовинами для боротьби зі шкідниками. У випадку худоби і птиці — годівля кормами з кукурудзи і крохмалю, з додаванням антибіотиків і гормонів росту, в закритих брудних загонах без випасання на пасовищі. Така їжа небезпечна через вміст шкідливих неорганічних речовин та відсутність тих органічних елементів, вітамінів і мінералів, які необхідні для здорового розвитку людини.

Вирощування і продаж органічної і неорганічної їжі на сьогодні в США — величезні індустрії з величезними грошовими потоками, маркетинговими витратами тощо, які контролюються декількома компаніями. Органічна їжа має відповідати конкретним державним стандартам, які, до речі, дозволяють використання певних, в мінімальній кількості, пестицидів, додавання до органічної деякого проценту (до 5%) неорганічної їжі. Крім того, органічна їжа — генетично немодифікована, але якщо поля масового вирощування органічної і традиційної генетично модифікованої продукції знаходяться поряд, то застрахуватися, що органічна їжа генетично немодифікована на 100% - неможливо.

Крім компаній, продукти, худобу і птицю вирощують приватні фермери — як правило, в менших кількостях, ніж великі компанії. Фермери, у такому випадку, повинні підтвердити свою продукцію на предмет “органічності” сертифікатом (як результат певної перевірки).

Однак, незалежно від того, де вирощують продукти, якщо вони органічні, вони безпечні для здоров'я. А тому, коли ви навчаєтеся в / відвідуєте США, особливо звертайте увагу на те, чим втамовуєте голод, не шкодуючи грошей на здорову, органічну їжу, якщо вона навіть і трошки дорожча.

Farmers' Market in Sunnyvale

У Силіконовій долині, наприклад, з вибором продуктів харчування проблем нема взагалі. На полицях супермаркетів у достатній кількості представлена як органічна, так і неорганічна їжа (в тому числі молоко, м'ясо, соки, яйця, шоколад, горіхи тощо). Свіжі фрукти, овочі та яйця, у тому числі органічні, можна купити на фермерських ринках (Farmers' Markets), які проводяться майже в кожному містечку долини раз на тиждень у конкретний день (у Sunnyvale, наприклад, це перша половина суботи, а у сусідньому Mountain View — перша половина неділі). Багато людей вважає, що навіть неорганічна їжа, куплена у фермерів, набагато здоровіша і безпечніша, ніж та, що вироблена компаніями для масового продажу. Тому, якщо якийсь продукт ви можете знайти лише non-organic, у фермера можна принаймні розпитати, яким чином він вирощує його, чи додає ті чи інші пестициди, неорганічні добрива тощо (та ще й попрактикувати англійську мову при цьому). Нам, для прикладу, чесно признавалися, коли полуниці були non-organic. 

 

 

 

 

На завершення, головна загальна порада: перебуваючи в США, харчуйтеся свідомо. А якщо ви в Каліфорнії, насолодіться сповна її багатством і різноманіттям органічних фруктів та овочів — продуктом унікального теплого клімату і працьовитості людей.

 

 

Юля

PS Farmers' Markets у Сан-Дієго , Farmers' Markets у Лос-Анджелесі.

Форма для запиту
Це поле обов'язкове.
Це поле обов'язкове.
Це поле обов'язкове.
RSS (Opens New Window)